發現溫度和觸感的受體 美國2學者獲諾貝爾醫學獎

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2021年諾貝爾醫學獎4日揭曉,由美國學者朱里雅斯(David Julius)和帕塔普蒂安(Ardem Patapoutian)共同獲獎,因為他們發現溫度和觸覺的受體,有助於研發新的止痛藥;外界事前預測,可能因開發新冠疫苗獲此獎的信使核醣核酸(mRNA)相關研究,最後並未出線。

影響/有助研究慢性疼痛等疾病的療法

負責給獎的瑞典諾貝爾委員會在頌辭中說:「今年醫學獎得主的重大發現,讓我們了解冷、熱及力量如何啟動神經脈衝,讓我們感知並適應這個世界。相關知識已用來研究慢性疼痛等多種疾病的療法。」

委員會說,兩位得主各自的突破性發現,帶動學界研究風潮,「讓我們對神經系統如何感覺冷、熱和機械刺激因素的知識突飛猛進」。

受體/一人針對熱感 一人辨別觸覺

朱里雅斯是舊金山加州大學(UCSF)教授,帕塔普蒂安則任教於加州斯克里普斯研究所(Scripps Research),兩人將平分1000萬瑞典克朗獎金。

朱里雅斯在2010年曾獲得第七屆「邵逸夫獎」,表彰他對人類皮膚感知疼痛、刺激和溫度以致產生疼痛、過敏現象背後的分子機制的開創性發現;早在2014年,他就曾被預測為諾貝爾獎獲獎熱門人選。

65歲、生於紐約的朱里雅斯,利用辣椒中會引發灼燒感的分子辣椒素,辨別出皮膚裡那些神經受體對熱有反應;而帕塔普蒂安的開創性研究,則是辨別出對觸覺有反應的神經受體。

辣椒/為何吃的時候 產生熱和痛

台灣中央研究院生物醫學科學研究所副所長陳志成表示,吃辣椒時,產生熱和痛,這看似常識,但朱里雅斯1997年首度將感覺連結到真正的分子層次,找到辣椒素的受體,得知在攝氏42度以上就會被活化,帶來熱和痛的感覺。

陳志成說,這是痛覺研究的重大里程碑,此後慢性疼痛治療及發炎反應的研究,都有了很清楚的重要分子標的,在止痛藥研究上扮演非常重要的角色。

人呢? 來自瑞典的電話 找不到兩人

諾貝爾醫學獎委員會秘書長普爾曼說,兩位得主接到通知得獎電話時都很意外,「都高興極了,而且語氣都非常驚訝,有點震驚」。

諾貝爾委員會宣布得獎時間約是美西時間凌晨2點30分,兩位得獎者當下都不好找;朱里雅斯受訪時說,自稱諾貝爾醫學獎委員會秘書長找不到他,所以打電話給他嫂子;他嫂嫂不想把電話給陌生人,所以傳簡訊告訴他可能得諾貝爾醫學獎的消息,他才知道自己獲獎。

帕塔普蒂安說,委員會最終透過座機找上他94歲的父親,然後他老爸打電話告訴他:「我想你得諾貝爾獎了。」

「我有點嚇到。」帕塔普蒂安幾個小時後說,「但我很開心。」

得獎人/年少躲戰亂 從黎巴嫩來美

帕塔普蒂安1967年在黎巴嫩出生,父母都是亞美尼亞人,年少時為了躲避戰亂,隨家人移民到美國洛杉磯;他的著名研究,是找到把作用在人類皮膚上的機械力,轉化為電神經信號細胞機制和相關基因。

受疫情影響,諾貝爾獎連續第二年取消於瑞典首都斯德哥爾摩舉行現場頒獎典禮,改為電視和網路直播得主在各國領獎。

➤➤➤諾貝爾醫學獎給「感知」學者 專家:有助止痛藥物開發

影片來源:YouTube

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