白宮悼50萬逝者 美降半旗5天

諶悠文/綜合報導
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美國死於新冠肺炎的人數已經突破50萬大關,美國總統拜登22日傍晚在白宮舉行燭光悼念儀式,稱這是「令人心碎的重大事件」,敦促美國民眾不要變得麻木不仁,強調逝去的生命不只是一個數字,同時呼籲美國上下一心,捐棄黨派之爭,團結抗疫。這麼多的美國人因疫情失去生命,讓美國有線電視新聞網(CNN)女主持人凱拉爾(Brianna Keilar)在播報時忍不住眼淚潰堤。

國家大教堂鳴鐘500次

夜幕低垂,白宮南門廊和兩側樓梯上,燃起500支白色蠟燭,主入口掛上黑色簾幕。美國總統拜登夫婦和副總統賀錦麗伉儷當天穿黑色衣服、戴黑色口罩,在海軍陸戰隊樂隊演奏的《奇異恩典》樂聲中肅立默哀。當天下午,拜登已下令美國境內外所有聯邦建築和軍事設施降半旗5天。華盛頓的國家大教堂鳴鐘500次,向疫情死難者致哀。

默哀前,拜登沉痛地說,美國過去一年死於疫情的人數已超過兩次世界大戰及越戰陣亡美 軍的總和,真的令人心碎,「作為一個國家,我們不能接受如此殘酷的命運。儘管疫情已持續很長時間,但我們絕對不能讓自己對悲傷變得麻木不仁……不能把每個生命看成一個統計數字、一種模糊概念,或者一則新聞」。

佛奇稱分裂致疫情嚴重

拜登強調要療傷止痛就必須將逝去的人銘記在心,呼籲全民提高警覺、保持社交距離、戴口罩和接種疫苗。他說,團結是美國戰勝疫情的唯一之道,唯有團結,才能避免更多的苦痛和損失,只有這樣,這些沉重的里程碑,才能不再變成需要祭奠的國家哀悼日。

拜登政府首席防疫顧問佛奇指出,政治分歧是導致美國染疫死亡人數偏高的主要原因。佛奇認為,美國的政治分裂令戴口罩變成政治表態,而不是防疫措施。他批評美國疫情應對比大多數國家都糟糕,呼籲全美統一行動,加強防堵變種病毒。

預委會批准1.9兆振興案

美國廣播公司報導,死亡人數突破50萬,這意味著每656名美國人就有1人死於新冠肺炎,相當於過去一年,平均每分鐘就有一名美國人死於新冠肺炎。

聯邦眾議院議長裴洛西發表聲明說,失去了這麼多生命,國會必須迅速行動,批准拜登政府推出的1.9兆美元振興經濟方案。當天美國眾議院預算委員會以19票贊成、16票反對,批准了這項振興方案,正式將其提交全院審議,預計本周稍晚可付諸眾議院全體表決通過。

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