白沙屯媽祖進香 徐耀昌參與盛事

【記者江乾松/苗栗報導】
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苗栗通霄白沙屯拱天宮媽祖徒步進香活動十六日深夜十一時在北港朝天宮進行「刈火」儀式,苗栗縣長徐耀昌親自到場參與,並虔誠祈禱風調雨順、國泰民安、縣運昌隆,儀式結束後媽祖就踏上回拱天宮的路程,預計明(十九)日回宮。

苗栗縣長徐耀昌、雲林縣長張麗善、通霄鎮長陳漢志、苗栗縣議員徐永煌、陳品安等來賓與苗栗縣政府文觀局局長林彥甫等人,和聚集在北港朝天宮的信徒一同參加這場一年一度宗教盛事。

十六日中午白沙屯媽祖神轎抵北港朝天宮,在數萬信眾「進喔」的呼喊聲中,三進三退後衝進朝天宮廟裡大殿安座,場面相當壯觀。而晚上十一時舉行的刈火儀式是進香活動中的重點,刈火儀式由朝天宮的住持法師主持,以朝天宮內終年不滅的光明燈引燃金紙到「萬年香火」爐中,誦念經文恭讀「吉祥文疏」祈求媽祖庇祐,再以火勺掏引聖火到白沙屯的「火缸」中送入「香擔」,待住持法師在「香擔」貼上封條後,一路引回白沙屯拱天宮,象徵媽祖的萬年香火流傳不息。

今年白沙屯媽祖進香活動總計報名人數達七萬八千餘人,刷新以往紀錄,於四月十一日深夜十一時四十分起駕出發,十六日中午抵達北港,當天晚上深夜十一時刈火後起轎回程,預計十九日下午返抵白沙屯拱天宮。「白沙屯媽祖進香」最大的特色是整個進香團路線不定,一切隨神意,因為行走路線不定,充滿新奇,信徒皆深信且始終跟隨,顯示信仰之凝聚力,並形塑白沙屯媽祖信仰獨具的特色,民國九十七年登錄為苗縣無形文化資產,九十七年被文化部指定為國家重要民俗無形文化資產,一○二年入選內政部「台灣宗教百景」之一。