白頭偕老好難 美國「銀髮離婚」率倍增

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微軟共同創辦人、現年65歲的比爾蓋茲與57歲的妻子梅琳達(Bill & Melinda Gates)在結縭27年後宣布離婚,雖然他們並非普通夫妻,卻凸顯了美國不斷增加的「銀髮離婚」(Gray Divorce)現象;近幾十年來,總體離婚率雖下降,但50歲以上者的離婚率倍增,與年輕夫婦離婚率下降趨勢形成明顯反差。

過去一年疫情下的生活,讓更多銀髮族省思自我需求和婚姻關係;婚姻諮商師說,高齡離婚的原因往往與低齡離婚不同,不見得涉及尖銳衝突,而是生活開始新篇章,例如孩子長大離家或離退休日子越來越近,促使人們重新評估婚姻關係。

專家表示,過去這一年,許多夫妻因疫情危機而延緩分離,但離婚律師相信,隨著疫情消退,就會有各個年齡段的配偶分開,尤其50歲以上年齡層的夫婦,他們對自我與婚姻關係有更多反思。

鮑林格林州立大學(Bowling Green State University)社會學教授蘇珊·布朗(Susan Brown)指出,疫情發生前,空巢期或剛退休夫妻可以靠著從事其他活動,分散對不愉快婚姻關係的注意力;但「疫情讓他們對死亡、人生目標、願意和不願意接受的事物,有了不同的看法,更不願留在沒有衝突卻不幸福的空殼婚姻中」。

「銀髮離婚」一書作者、羅格斯大學(Rutgers University)公共政策教授喬斯林·克勞利(Jocelyn Elise Crowley)表示,人類更長壽,對「銀髮離婚」有一定作用;從整體健康來看,人們有更好的醫療照顧,生活品質改善;前幾代人認為必須對婚姻負責的看法,現在也不那麼普遍了,「人們開始盯著另一半想著:『我今年50歲,人生還有30年可活,我打算怎麼過接下來的這些年?』 」

比爾蓋茲和梅琳達3日在推特發布的離婚聲明就寫道:「我們不再相信彼此人生的下個階段,還可以夫妻一起成長。」

50歲以後的離婚率,近30年來倍增。鮑林格大學研究人員分析聯邦數據指出,2019年已婚者每1000人有15人離婚;但1990年每1000人中有19人離婚。2019年每千名55-64歲已婚夫婦中有11.4人離婚,同一年齡層在1990年每千人僅5人離婚。

鮑林格大學研究顯示,去年的疫情抑制了離婚率。截至去年11月的九個月期間,亞利桑納、佛羅里達、密蘇里,新罕布夏和俄勒岡五個州的離婚率,比去年同期下降了18%。

離婚律師說,夫妻在去年延後分手的原因很多,其中包括經濟焦慮和擔心生活劇變對小孩影響太大;但部分家庭律師表示,今春打電話諮詢離婚的數量比去年同期增加三分之一。

隨著法院使用新科技愈來愈上手,未來幾個月可望進一步加快處理這些涉及家庭分離的案件。

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