百度第一季度出現自上市以來首次虧損

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被稱作 “中國版穀歌” 的百度周四公佈了第一季度財報,業績受到壓力。該公司正在向人工智能和其他新一代技術展開投資,但這些技術尚未進入大眾市場。

在截至 3 月 31 日的這個季度中,歸屬於百度股東的淨虧損為 4900 萬美元。這是該公司自 2005 年上市以來的首次季度虧損。去年同期,百度的淨利潤為 66.9 億元人民幣(9.7 億美元)。内容成本上升 47%,達到 9.17 億美元,原因是百度繼續向視頻平臺愛奇藝投資。研發費用為 6.21 億美元,同比增長 26%。

百度創始人及 CEO 李彥宏今天在致員工的郵件中承認,百度正面臨 “嚴峻的形勢”,並重申了公司的戰略是 “用投資換增長”。

百度仍然是中國最大的蒐索服務公司。根據市場研究公司 StatCounter 的數據,百度在這個市場的份額為 67%。在 PC 時代,蒐索廣告給百度帶來了巨大回報。然而,隨着用戶的註意力逐漸轉向新的移動服務,尤其是基於推薦的應用去發現内容,百度正在失去吸引力。

基於推薦的新時代

為了避免被邊緣化,百度於 2016 年在其蒐索應用中加入了個性化新聞流功能。目前,用戶可以等待百度的算法根據他們以往的閱讀習慣推薦内容,而不必再主動蒐索查找。抖音的母公司字節跳動開創了這種模式,促使了百度、阿里巴巴和騰訊效仿。

例如,騰訊在 4 年前推出了天天快報應用。許多人認為,這是騰訊為了追趕字節跳動的新聞應用今日頭條。阿里巴巴則對淘寶應用進行了調整,更加突出產品推薦。這已經成為促進轉化的新動力

廣告主也在做出回應。根據易觀國際的估計,消息流廣告市場從 2014 年的 52 億元人民幣(7.5 億美元)增長至 2019 年的 1662 億元人民幣。

百度新的兩條腿戰略意味着,隨着該公司更好地擁抱移動時代,消息流正在變得與蒐索同等重要。實際上,百度本季度將蒐索業務改名為移動業務。百度今天宣佈,蒐索業務高級副總裁、李彥宏最親密的副手之一向海龍在供職 14 年之後,因為 “個人原因” 而辭職。在最鼎盛時期,百度以蒐索為中心的廣告業務佔該公司總營收的超過 90%。

此前負責百度小程式、短視頻和其他移動優先產品的沈鬥被任命執掌新的移動業務。

百度的蒐索和消息流二合一應用第一季度日活躍用戶數達到 1.74 億,同比增長 28%。同期,百度的營收小幅上升至 241 億元人民幣(35 億美元),同比增長 15%。

加入由算法驅動的消息流功能是百度更宏偉願景的一部分。百度希望引領中國的人工智能浪潮,而人工智能將成為自動駕駛、語音機器人和更多產品的基礎。百度的人工智能計畫在全球知名科學家陸奇辭去公司首席運營官一職之後受到衝擊,但該公司仍在這個領域進行了大筆投資。根據 CB Insights 的數據,百度是全球人工智能創業公司最活躍的企業投資人。此外 2018 年,百度在北京的自動駕駛測試里程數排名第一,而集成百度智能語音助手的設備已經達到 2 億臺。

翻譯:維金

Baidu, China’s answer to Google, reports first quarterly loss since 2005

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