直擊另類火星日食! 像「大馬鈴薯」掃過太陽

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天文迷都很期待看到日全食,不過你看過火星上的日食嗎?這是月初火星探測器毅力號拍下火衛一「福波斯」凌日的過程,由於它的形狀不規則,因此看起來就像一顆巨大的馬鈴薯掃過上空。天文學家也在預測福波斯什麼時候會撞向火星表面。

福波斯飛越上空 毅力號攝影機錄「另類日食」

哪天如果移民到火星,這會是你看到的日食天文秀。美國氣象主播表示,「看起來像顆馬鈴薯掃過太陽前面,這是因為福波斯直徑只有14英里(22.5公里)。」

美國氣象主播形容的好傳神,不規則形狀的火衛一福波斯,月初掃過火星探測器毅力號上空,被攝影機拍下全程,也讓地球上的我們搶先體驗另類的火星日食。美國氣象主播表示,「我們的月球與地球距離,和本身大小,剛好可以呈現出和太陽一樣大的日全食。」

不像月球,火衛一即便已經是火星兩顆衛星中比較大的那一顆,但平均半徑也不過11公里,以希臘神話戰神阿瑞斯之子命名,距離火星表面只有6000公里,從遠方觀測,幾乎像是要貼上去。而福波斯繞火星一圈不到8小時,既沒有大氣層也沒有磁層,在繞行部分時間直接撞進太陽風。

福波斯逐漸接觸火星表面 估「千萬年」撞擊解體

這次以高解析度記錄福波斯凌日過程,也協助天文學家預測它的剩餘壽命,因為福波斯正以每年2公分的速度接近火星表面,最終會在數千萬年後撞向火星或解體,成為宇宙中的灰燼。

國際中心/張立德 編撰 責任編輯/陳耿閔

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