直視你的寶寶!劍橋研究:和嬰兒眼神交流可達到腦波同步

Emma Lin
科技新報
(首圖來源:pixabay)
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當小嬰兒睜著無辜大眼緊緊盯著你不放時,相信多數人一定打從心底感到麻酥酥的,恨不得撲上去又捏又揉。但你以為寶寶這樣做只是單純對你感到好奇嗎?來自英國劍橋大學的新研究表明,當成人和嬰兒互相注視時其實會達成腦波同步,這代表小嬰兒根本具有溝通的意圖!

眼神交流是多數人交往基礎,也是肢體語言表達的形式之一,以前就有研究表明,當兩個成人互相交談時若腦電波同步,交流就會更加成功。現在,來自英國劍橋大學 Baby-LINC 實驗室的嬰兒腦部神經成像研究小組想知道,嬰兒是否也能在眼神接觸中達到腦波同步?研究表明,當成人和嬰兒進行眼神交流時,其實嬰兒也正在用力表達他的想法。

研究小組找來 36 名不到 1 歲的嬰兒(17 名在第一個實驗、19 名在第二個實驗)進行 2 次實驗,利用腦電圖(EEG)將嬰兒的大腦活動與正在唱童謠的成人進行比較,以確定腦電波是否匹配。

(Source:劍橋大學)
(Source:劍橋大學)

在第一個實驗裡,嬰兒觀看成人唱童謠的影片。首先,大人在唱歌的時候盯著嬰兒,接著一邊唱歌、一邊將頭轉至其他方向避開嬰兒目光,最後大人將頭撇開約 20 度,但眼睛卻轉回來凝視嬰兒(此時應該是斜視狀態)。

將事先紀錄好的大人腦電圖與嬰兒此時看影片的腦電圖比較後發現,比起大人將頭和目光轉向一旁,直視嬰兒會讓彼此的腦電波逐漸同步,且最強烈的同步效應發生在斜視狀態。研究人員分析,嬰兒可能認為這種目光具高度刻意性,並將其理解為大人想要溝通的強烈訊號。

第二個實驗從虛擬來到現實,研究人員直接和嬰兒面對面重複相同實驗步驟:大人唱歌時盯著嬰兒、一邊唱歌一邊將頭轉開避掉嬰兒目光、最後頭轉向一旁但眼睛盯回嬰兒。

這一次,大人和嬰兒的腦波在互相注視時更加同步,而且就算大人將目光移開,只要嬰兒還興致盎然地盯著大人,腦波就持續同步。研究人員指出,這表明腦波同步不僅僅是因為看到一張臉或發現有趣的東西,而是嬰兒產生了溝通意圖。為了確認這種意圖,研究人員以嬰兒的「發聲」來衡量,發現當大人直視嬰兒眼睛時,嬰兒也發出更多聲音。

嬰兒大約從 15~18 個月起開始牙牙學語,大腦則在 5 歲之前快速發展,兒童與照顧者之間的關係越密切,大腦發育越完善,而現在,「互相凝視」更在溝通上起到某種程度的作用,研究主要作者 Victoria Leong 說,這或許將讓嬰兒的學習力更上一層樓。

(Source:pixabay)
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難道這其實是所謂的心靈感應?研究另一位作者 Sam Wass 解釋,他們不知道是什麼原因導致了大腦活動同步,當然也不好意思聲稱這是心靈感應……雖然隸屬玄學領域的心靈感應本來就也不是科學能解釋的。研究發表在《國家科學院學報》上。

Staring into a baby’s eyes puts her brain waves and yours in sync
Eye contact with your baby helps synchronise your brainwaves

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