研究人員在地球上重現了泰坦的大氣層!有助於未來的土星衛星計畫

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「泰坦」是土星衛星中最大的一個

科學家們已經能夠在地球上複製太陽系中最神秘的衛星之一的大氣層。根據《連線》雜誌報導,研究人員能夠在小玻璃瓶中重現土星的最大衛星泰坦的化學成分。土衛六又稱為「泰坦」(Titan),是環繞土星運行的一顆衛星,是土星衛星中最大的一個,也是太陽系第二大的衛星。荷蘭物理學家、天文學家和數學家克里斯蒂安·惠更斯在1655年3月25日發現它,也是在太陽系內繼木星伽利略衛星後發現的第一顆衛星,由於它是太陽系第一顆被發現擁有濃厚大氣層的衞星,因此被高度懷疑有生命體的存在,科學家也推測大氣中的甲烷可能是生命體的基礎,因此科學家認為土衛六可以被視為一個時光機器,有助我們了解地球最初期的情況,揭開地球生物如何誕生之謎。

泰坦幾乎被甲烷所覆蓋

有些科學家相信泰坦上曾經存在過生命,甚至可能現在就有生命存在著,但更令科學家關注的可能性是,當天文學家在研究泰坦以及火星的時候,分別都偵測到一種經常伴隨生命出現、與生命息息相關的氣體——甲烷。火星上的甲烷量雖不多,但很顯著;而泰坦則幾乎被甲烷所覆蓋,甲烷來自生物的可能性,不亞於來自地質活動的可能性,就算在泰坦上不是,至少在火星上是如此。

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揭示了以前未知的行星結構

一組團隊近日在美國化學學會 (ACS) 秋季會議上展示了他們的發現,研究人員說:「我們的研究揭示了許多以前未知的行星結構。」南衛理公會大學化學助理教授以及該研究的研究員 Tomče Runčevski 在此次活動中說:「通常情況下,我們會引入水,當我們降低溫度以模擬泰坦大氣時,水會凍結成冰。」Runčevski還說:「我們用乙烷在上面,讓它變成了流動性,模仿了該大氣結構。」

圖片來源:NASA/JPL-CALTECH

資料來源:TONY TRAN(2021,AUG 28).RESEARCHERS RECREATE TITAN’S ATMOSPHERE ON EARTH IN GLASS VIALS. Futurism

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