研究:美染疫人數實際應達6500萬 大規模施打疫苗才能達群體免疫

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美國華盛頓大學研究人員發現,全美各地沒被算到的新冠肺炎感染人數可能高達6成,亦即可能多達6500萬美國人都曾染疫,但官方統計總數為約3300萬人,且研究結果指出,在缺乏大規模疫苗施打計畫下,美國將不可能達到群體免疫。

白宮經濟顧問哈塞特表示,美國經濟面臨2019冠狀病毒疾病疫情帶來的歷史性衝擊,本月失業率恐飆高到至少16%,美國若要強力復甦,就必須拿出更多振興措施。(中央社資料照)
美國華盛頓大學研究人員發現,全美各地沒被算到的新冠肺炎感染人數可能高達6成。(中央社資料照)

英國「衛報」報導,刊登於美國「國家科學院學報」(PNAS)的這份報告,是根據另一份「發現確診數僅為預估人數一小部分」的研究所得。此報告攸關美國需多少人接種疫苗,才能遏阻疫情。

這項研究包含了死亡數據、每天的篩檢與回報陽性的比例,還納入來自印第安納州和俄亥俄州隨機抽樣的研究數據。隨機抽樣調查為疾病實際普及率提供強有力佐證,原因在於它並不仰賴篩檢者,過於仰賴篩檢者的數據往往會遺漏無症狀感染者。

研究人員根據這項研究方法發現,多達6500萬美國人曾染疫,但官方統計總數為約3300萬人。華盛頓大學研究人員估計,有6成感染人口沒被估算到,像是在印第安納州和俄亥俄州,每2.3例只有1例被算到。

這項研究對於要達到群體免疫有很重要的意涵,科學家目前認為要達群體免疫門檻,需有80%的人對新冠肺炎免疫。但在今年春天以前,研究顯示只有約20%美國人口曾染疫。

這項研究顯示,在缺乏大規模疫苗施打計畫下,美國將不可能達到群體免疫,可能還會爆發一波又一波的疫情、住院與死亡人數飆升。並且,即使在大規模疫苗施打計畫下,美國也不會在今年達到群體免疫,原因在於變異株傳染力強、部分州的疫苗接受度低、加上12歲以下兒童不符接種資格。

目前約56%美國人已完整接種,但是各州覆蓋率不均,東北部各州的接種率最高,南部和中西部州則最低,這使得Delta變種病毒在阿肯色州、密蘇里州與路易斯安那州一帶釀成大流行。

包括醫護人員在內的低疫苗接種率,已引發美國國內爭論是否該強制施打。大型連鎖醫院及主要大城市政府已強制要求雇員必須接種疫苗。

美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)節制今天的統計與媒體一般引述的感染總數,維持在約3450萬人。根據維基百科,美國總人口數為3.29億人。

研究作者、美國華盛頓大學(University of Washington)社會學暨統計學教授拉夫特里(Adrian Raftery)說:「每個數據來源都自有缺陷,會對發生中的事實產生偏差。我們想做的是透過多重數據來源,發展出一個能矯正缺陷的架構,以更精確了解新冠肺炎在一個地區、一個州甚至整個國家的流行率。」

研究共同作者艾恩斯(Nicholas J Irons)說,統計不完全「取決於疫情嚴重程度與篩檢量」。他說:「如果狀況是疫情很嚴重但篩檢有限,那麼不完全統計的比例就會非常高,正在發生的大規模感染就會被遺漏掉。又或是篩檢很普及,但疫情沒有那麼嚴重,那麼不完全統計的比例就沒有那麼高。」

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