確診數激增30倍!新冠疫情失控狂飆 尼泊爾為何恐步上印度後塵?

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「今日印度,明日尼泊爾?」

眾所皆知,印度是全球目前新冠肺炎疫情最為嚴峻的國家,但與印度接壤的尼泊爾,似乎正步上鄰國的老路——確診人數激增、醫院不堪負荷、火葬場滿是遺體,病毒從首都一路蔓延至海拔5千公尺的聖母峰基地營。

將時間倒轉回一個月前,印度疫情剛開始顯現升溫趨勢,尼泊爾每日則新增約200起確診病例;但自4月中旬起,尼泊爾步上鄰國後塵,每日通報染疫人數一路激增,5日新增的確診數字已飆升至6700多人。

尼泊爾新冠肺炎疫情嚴峻,全副武裝的軍人向準備火葬的病逝者敬禮。(AP)
尼泊爾新冠肺炎疫情嚴峻,全副武裝的軍人向準備火葬的病逝者敬禮。(AP)

尼泊爾新冠肺炎疫情嚴峻,全副武裝的軍人向準備火葬的病逝者敬禮。(AP)

幾星期時間內,尼泊爾每十萬人新增確診的比例暴增了整整7倍,已達到印度兩週前的相同水平。尼泊爾紅十字會主席蒂姆西納(Netra Prasad Timsina)警告,若無法壓下最新一波疫情,「印度的現況就預告著尼泊爾的未來。」

更令人擔憂的是,尼泊爾目前的檢測陽性率高達44%,比例為印度的兩倍,代表還有許多確診者被遺漏在外;更不用說,尼泊爾的醫療體系比印度更為脆弱,無論是醫師、病床數量甚至接種疫苗的比例都望塵莫及。

「情況每一天都在惡化,」尼國衛生及人口部的發言人阿迪卡里(Samir Adhikari)坦言,該國疫情就在失控邊緣,究竟尼泊爾的防疫在哪些環節出現失誤,如今是否還有力挽狂瀾的機會?美國有線電視新聞網(CNN)的解析如下:

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複製印度疫情軌跡 尼泊爾哪裡做錯了?

CNN直言,除了尼泊爾大眾對於防疫的自滿鬆懈態度外,先前舉行的大型公眾集會,諸如傳統節日、政治集會甚至婚禮,都成為病毒傳播的溫床,而當局未即時關閉尼泊爾與印度的邊界、採取行動的步調又來得太遲,終究導致危機爆發。

先天不足:邊境成防疫漏洞

一派說法認為,尼泊爾和印度之間的邊界狹長,兩國民眾無需證件即可進入對方國境,許多尼泊爾人會前往印度做生意、反之亦然,雙邊跨境如此頻繁,使尼泊爾難以防堵自印度蔓延而來的病毒。

阿迪卡里就表示,近日有不少印度人為躲避國內的「新冠煉獄」來到尼泊爾,盼能在此獲得醫療照護或逃往第三國。儘管尼泊爾政府已大幅減少邊界關卡,並規定返國的尼國公民需接受病毒檢測,但有公衛專家直言,病毒已在尼泊爾境內大肆傳播,當局的措施為時已晚。

印度疫情、印度面臨洶湧的第二波新冠疫情,且似乎無力掌握,英媒《衛報》形容印度已經「墮入新冠地獄」。
印度疫情、印度面臨洶湧的第二波新冠疫情,且似乎無力掌握,英媒《衛報》形容印度已經「墮入新冠地獄」。

印度面臨洶湧的第二波新冠疫情,英媒《衛報》形容印度已經「墮入新冠地獄」。

後天失調:大型集會與輕忽的政府

回到4月初,大批尼泊爾民眾前往印度,參加宗教盛事「大壺節」(Kumbh Mela),與無數印度信徒一同浸入恆河水中淨身祈福,尼泊爾的末代國王賈南德拉(Gyanendra Shah)夫婦也是其中一員,兩人在返國後也雙雙確診住院。

而在尼泊爾國內,宗教節慶「Pahan Charhe」與「Bisket Jatra」也在同一時間登場,成千上萬人無視當局勸阻,湧入首都加德滿都(Kathmandu)與鄰近城鎮巴克塔普(Bhaktapur),活動現場甚至有標語寫著「我們的節日比性命更寶貴」。

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與此同時,尼泊爾總理奧利(K. P. Sharma Oli)繼去年口出狂言,聲稱尼泊爾人每天攝取辛香料,所以免疫力更好之後,改向國民推廣另一種效果成迷的「吞番石榴葉」新冠療法。

到了4月24日,尼泊爾單日通報確診病例達到2400起,5天後就翻了一番,超過4800人確診,當局在首都下達為期兩週的封鎖令,衛生部門隨後坦承醫療系統已不堪負荷。

公衛專家潘特(Suresh Panthee)批評,來自印度的移入病例開始增加後,尼泊爾當局原本可規定入境者接受隔離,但上自政府下自民間都在安度第一波疫情後變得自滿,大型宗教節慶與婚禮等集會更使疫情一發不可收拾,「我們有足夠的時間(防範),卻沒有做好準備。」

醫療資源嚴重不足 尼泊爾疫情「近期是關鍵」

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尼泊爾是全球最貧窮的國家之一,也反映在嚴重不足的醫療資源上——根據尼國政府去年頒布的新冠防疫對策,尼泊爾全國人口約3100萬,卻僅有1595張重症病床,呼吸器更只有480台。

為了防堵疫情,軍方日前指示已退休的醫務人員隨時準備回到崗位,當局也在邊境擴建隔離中心,並且中止所有國際航班,但眼前的挑戰仍舊十分嚴峻。阿迪卡里強調,政府已盡力而為,「但我國的醫療系統非常脆弱。」

CNN指出,在加德滿都進入封鎖前,有部分尼泊爾移工已經從印度返回家園,而疫情是否會從都市蔓延至高齡人口眾多、醫療服務短缺的鄉村地區,將成為決定疫情走向的關鍵之一。

令人擔憂的是,接下來幾週內又有數個宗教節慶即將來臨,儘管主辦者稱將規定參與者佩戴口罩並維持社交距離,但政府對於民眾能否在節日時遵守防疫規範感到存疑。

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