《社論》大陸恐限制稀土出口 避免掐脖子應有解決方案

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媒體報導,大陸將限制稀土出口量,更鎖定美國廣泛使用的稀土,以便打擊美國國防工業,外傳總統拜登將下行政命令,徹底檢討稀土等海外供應鏈。大陸稀土出口減少會有甚麼影響,連美國政府都十分審慎因應,原來大陸是稀土主要出口國,限制出口猶如「掐著」進口國的脖子,以致美日等先進國家謀求降低對大陸的依賴,政府也應如同美日等國一般積極尋求解決方案。

中美貿易戰還未結束,新一輪中美稀土戰卻可能準備開打,很多人可能不知道甚麼是稀土,間單來說,稀土又稱稀土金屬、稀土元素,主要是鈧、釔、鈰、鑭、釹等十七種金屬化學元素總稱,因為具有優異的光、電、磁等特性,廣泛用於冶金、石化、通訊、手機、電腦、醫療、光電、雷射、電動車、電子材料、航太科技等領域。

從電腦到飛彈,從智慧手機到航太科技,經常看得到稀土的身影,由於非常難以替代,因此成為大陸的戰略籌碼,可以作為美國對台軍售、中美貿易戰等重要報復手段之一。國外媒體報導,大陸正考慮停止或限制稀土出口,小小的化學元素,卻能衝擊整個龐大的產業鍊。

大陸是全球第一大稀土生產國,也是第一大稀土出口國,一舉一動皆能影響全世界,舉例來說,美國製造一架F-35戰機,關鍵元件需要消耗大量稀土,如果沒有稀土,F-35恐將面臨停產的命運,所以限制稀土出口就能打擊美國國防工業。

美國政府當然知道箇中厲害,目前大多數稀土仰賴大陸進口,也成為美國國防工業、高科技業等產業弱點,因此積極謀求新的稀土供應鏈,增加競爭者以便取代大陸稀土進口,甚至不排除重新開採國內稀土,其實幾十年之前,美國佔有五成以上稀土市場,後來因為提煉過程產生污染,加上成本過高才逐漸退出稀土出口。

許多國家雖有礦藏卻不開採稀土,原因就在於稀土提煉過程中,常會產生大量有毒物質,對於環境與人體都有污染性,直接進口比較環保也不會有汙染,只是沒料到大陸竟以各種理由,挾稀土以令各國,限制出口就如同脖子被「掐住」一般。

預期美日等國終將解決稀土問題,我政府也應尋求解決方案,比如徹底調查台灣稀土礦分布情形,透過合作引進稀土環保提煉技術,如此就能做到環境保護與戰略資源兩者兼顧,稀土是重要戰略資源,未來稀土之戰如真開打的話,至少台灣還能自保,避免遭到池魚之殃。