《社論》失衡的人口結構 堪憂的國家生產力

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即將邁入五月,全球經濟失衡態勢未歇的同時,美國中情局(CIA)公布二○二一全球人口生育率預測,台灣拿下了全世界最低,相較我國二○二○年的新生兒數量,同樣也創下歷史新低,而死亡人數卻首次超過出生人數。失衡人口結構與經濟生產力息息相關,台灣未來年輕世代人口逐年下滑,多的是老年退休人口,如果有一天滿城盡是老年人,不僅勞動力減少,國家經濟生產力更令人堪憂。

台灣生育率無法提振,是近愁也是遠憂,全球倒數第一的生育率排名,令人倒抽一口氣,這些改變,除了經濟環境惡化外,生活壓力及對婚姻觀念的轉變,可能都是重要因素之一。

現今社會,夫妻若只靠單薪通常會過得相當辛苦,就算不買房,租金也是很大的壓力,加上現在的就業環境已越來越少可以做到退休。新一代職場人力的精簡,幾乎已到最大化,穩定性及長遠性,都多了些不確定性因素。在薪水調整牛步,甚至不動或減薪,都不排除是造成不婚、不生的因子。

近年全球商業投資減緩,貿易量縮水以及消費者緊縮開支,再加上激增的失業人數,都是經濟陷入嚴重衰退的警訊。企業最近放無薪假人數創下新高,全台實施無薪假的勞工數持續增加,其中又以批發及零售、住宿及餐飲、製造等業別居多,加上疫情若再度生波,儘管大家打了疫苗,要突圍再創經濟高峰,短期內恐難成形。

許多年輕人現在不生小孩,其實有些人考量的已非經濟問題,而是更多個人觀念的改變使然,包括想做自已,對自己好一點,不想失去自由。

未來的台灣,失業問題不會消除,但超高齡社會的來臨,年輕人將需要養好幾個老人,加上現代人的生活壓力大,有的想生也生不出來,有的則是過了適婚年齡結婚,女方害怕生出來的孩子不健康,也就作罷。

台灣年輕人口是否會繼續減少?這個答案大概已窺知一二,未來隨著生育年齡婦女開始減少,政府解方難對症下藥的結果,政府應設法創造更多的經濟及社會解方,平衡逐漸失衡的人口結構,否則未來產業及勞工壓力,仍會壓著年輕人喘不過氣,如此又何談生育?