《社論》脫口罩喘口氣 別忘了流感、肺炎鏈球菌

·3 分鐘 (閱讀時間)

隨著世界各國新冠疫苗接種覆蓋率攀升,台灣第一劑覆蓋率也達到七成,各國逐步放寬入境政策,就連口罩都已微解禁,國內討論是否解禁國門的聲音也越來越多,緊接而來的跨年與春節連續假期在臨,加上防疫旅館皆已爆滿,許多旅居國外的民眾將藉此機會大批返台過節。專家憂心,由於歐美與中國大陸的新冠肺炎仍在延燒,除了在入境檢疫須謹慎把關新冠肺炎病毒,台灣境內兩年未流行的流感與肺炎鏈球菌也可能在今年來個大反撲。

基層醫療協會理事長林應然表示:「沒有流感跟肺炎鏈球菌的流行,大家身上都沒有抗體,之後可能會導致大規模傳染。」台大兒童醫院院長黃立民也認為:「我們很快要開國門,目前看起來流感的病毒有在變,國內外都很擔心今年年底的流感會不會流行,悲觀的人其實為數不少。」

事實上,當人體因為感冒或是免疫力下降時,被稱為嬰幼兒殺手的肺炎鏈球菌就容易入侵呼吸道或是血液,輕則引起中耳炎、鼻竇炎,嚴重則引發肺炎、腦膜炎、敗血症等侵襲性疾病,甚至可能致命,肺炎鏈球菌好發於五歲以下嬰幼兒、六十五歲以上老年人、以及長期治療慢性疾病的患者都要特別注意。

至於流感則由多達數百種不同的病毒病毒引起的急性呼吸道感染疾病。引起的症狀主要包括發燒、頭痛、肌肉酸痛、疲倦、流鼻水、喉嚨痛及咳嗽等,與一般感冒不同的是,流感通常比較嚴重,容易出現全身無力、頭痛、發燒,痊癒的時間也比一般感冒長,需一至兩個星期才能完全恢復,而且容易引起肺炎、腦炎、心肌炎等併發症,甚至有致命危機。所以若出現「一燒(發燒)、二痛(頭痛、明顯肌肉酸痛)、三疲倦」就須警覺可能是流感病毒所引起。

針對高風險族群者,建議民眾完整接種新冠、流感、肺炎鏈球菌共三款疫苗,尤其慢性病患者一旦感染肺炎,住院風險會比一般人高出三到九倍。

另外,目前肺炎鏈球菌疫苗可分為二十三價肺炎鏈球菌多醣體疫苗,以及十三價肺炎鏈球菌結合型疫苗。二十三價疫苗保護範圍廣,缺點是保護效果不夠持久;十三價疫苗保護範圍雖小,但效果持久。台灣衛福部則建議,六十五歲以上成年人若未曾接種過,建議先接種一劑十三價肺炎鏈球菌結合型疫苗,再接種一劑二十三價肺炎鏈球菌多醣體疫苗,兩劑至少間隔一年。

台灣民眾近兩年長因期戴著口罩防疫新冠肺炎,使秋冬之際容易出現的流感、肺炎鏈球菌都未流行起來,民眾的免疫力也因此連續兩年沒有被病毒激發。現在疫情趨緩,口罩微解禁的當下,建議民眾還是將三種疫苗打好打滿,畢竟除了新冠肺炎以外,仍有其他流行疾病需要兼顧,面對即將來臨的節慶與連續假期,又適逢病毒好發期,預防還是遠勝於治療。