《社論》蔡政府不應將美國挺台視為理所當然

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美國總統拜登本月接連兩次被問到美國是否會防衛台灣時,都堅定地表達對台灣安全的承諾,引發討論。他先是表示,他與中國大陸國家主席習近平都同意遵守「台灣協議」,習近平也不能做遵守協議以外的事。日前在接受美國CNN「市政廳」節目的提問,若中共攻打台灣,美國是否將捍衛台灣?拜登兩次以「是的」答覆,甚至在主持人追問下,他也毫不遲疑地回答「對,我們有此承諾」。

對此,許多台灣民眾、尤其是綠營支持者感到鼓舞,蔡總統甚至表示對美國協防台灣有信心。但熟悉台海事務的美方專家認為拜登只是失言,美國對台政策並沒有明顯轉變。為了平息爭議,白宮及國務院分別出面說明,美國持續依據台灣關係法,支持台灣自我防衛並反對任何片面改變台海現狀的作為。國務院則除了重申將提升台灣自我防衛能力外,還強調「對於任何以非和平方式決定台灣未來的作為,美國會將此視為對西太平洋和平與安全的威脅,且會嚴正關切」。

美國雖未承認中華民國,不過民主、共和兩黨從未改變維護台海和平穩定並支持台灣民主發展的共識。就像美方消息人士透露,拜登這些說法其實是反映了美國的一貫思維,那就是台灣的戰略地位對美國來說非常重要,因此不容中共以武力脅迫、甚至危害區域和平穩定。

長期以來美國歷任政府對台海問題都採取「戰略模糊」政策,所以相關發言都相當謹慎,既不想被中共質疑其立場搖擺,也不願給台灣太多想像空間,以免台海任一方採取不符合美方期待的行動。因此,雖然美國內部時有鼓吹改採戰略清晰、明確表態一旦中共武力犯台美國出兵協防台灣的聲音,但為了不讓台灣誤以為美國支持是代價無上限的空白支票,多數官員還是認為目前的戰略模糊策略仍能有效防止衝突的發生。

就有評論推測,拜登兩次發言的用意,或許是想透過較強硬的談話,警告北京切莫輕舉妄動,使其知道發動武力犯台的嚴重後果。更何況在台灣沒有明顯挑釁之下動武,將迫使美國反制。

蔡政府顯然認為拜登說法是給了台灣靠山,甚至有綠營政治人物意圖將拜登的話當成政治操作。有民進黨立委就說「希望有機會讓台美可以簽署安保條約,把拜登總統的承諾條約化,用更強的力道嚇阻中國侵略台灣的野心」;另有民進黨立委認為,這是「美國對台政策從『戰略模糊』走向『戰略清晰』」,意圖將此重大議題當成兩岸對抗素材,分明就是把國家安全當成兒戲。

平心而論,美國確實強烈反對中共以武力方式解決台海問題,所以協助台灣改善防衛能力是其政策,也符合目前的戰略模糊基調。不過,美國從未對出兵協防台灣與否做出清楚承諾,民進黨為了誇大美國支持台灣,一再刻意釋放美國必然派兵介入的假訊息,導致國人對台美陸三邊關係產生錯誤判斷。雖滿足其鞏固政權的黨派私利,卻恐對整體國家安全造成難以彌補的傷害。

拜登即將與習近平於年底前進行首次視訊對話,一定會觸及台海問題,台灣不能不預作準備。美國固然會堅持其反對武力及要求兩岸對話的一貫立場,但也不容民進黨跨越其底線。台灣固然需要美國當安全後盾,卻也不能忽略改善兩岸關係的責任,否則一旦兩強獲致妥協,國際風向轉變,屆時台灣該當如何因應?