秀戰力! 澳洲KC-30A加油機「大象走路」

青年日報社

編譯王光磊/綜合外電報導

澳洲皇家空軍(RAAF)1日在其官方臉書貼出罕見的KC-30A機隊「大象走路」(Elephant walk)照片,以及同基地的C-17A運輸機全機隊陳列停放照片,並藉由這些展現「數大就是美」風格的照片,強調澳洲皇家空軍的戰略空運與空中加油能量。

根據澳洲國防部新聞稿,「大象走路」照是由5架KC-30A拍攝,其中4架在完成拍攝後隨即起飛,分頭進行包括空中加油訓練、飛行演訓、飛行測試與支援撲滅澳洲東南部野火等任務。

「大象走路」這個詞可追溯到二次大戰時期,美國陸軍航空隊的轟炸機群為發起1000架轟炸機規模的大型轟炸任務,各基地起飛時都得讓巨大的轟炸機緊緊貼在一起,宛如象群移動般。冷戰時期這個詞被美軍納入軍語辭典中,主要是形容「最小間隔起飛」(Minimum interval takeoff,MITO)前機群密集滑行的動作,隨後就是讓各型機在最短時間內快速起飛,躲避即將到來的核子打擊。

除了演練「大規模戰機起飛與疏散演習」之外,大量戰機能同時在滑行道滑行,同時也能展現單位空地勤人員平日有效保持麾下戰機妥善率,接到命令後亦能快速動員集結、啟動戰機等單位實力與團隊合作精神的象徵,也讓「大象走路」成為美軍與其盟邦最愛的「秀實力」畫面。

至於澳洲皇家空軍的8架C-17A運輸機,則是難得在安伯利基地全體集合,澳洲皇家空軍臉書小編還說,考慮到這些C-17A會「分赴世界各地執行運輸任務」,此等畫面短期內「恐難再現」!

澳洲皇家空軍目前有7架空巴製造的KC-30A多用途加油機(空巴型號為A330 MRTT),以及8架C-17A運輸機,分別由第33與第36中隊操作,2個中隊都駐於澳洲東部、布里斯本西南方約50公里的安伯利基地。安伯利基地除了大型機之外,還駐有1支F/A-18F戰鬥機(1中隊)與1支EA-18G電戰機中隊(6中隊),未來預期也將進駐F-35A戰機,讓其成為澳洲皇家空軍的超大規模航空基地。

5架KC-30A加油機在滑行道上「大象走路」,非常壯觀。(取自澳洲國防部)

8架澳洲皇家空軍C-17A運輸機難得「齊聚一堂」,自然要拍照留念一下。(取自澳洲國防部)

安伯利基地的大型機機坪,駐於此地的33中隊與36中隊分別操作KC-30A加油機與C-17A運輸機,構成澳洲最核心的戰略空運力量。(取自澳洲國防部)

由空巴研製的KC-30A,已獲許多國家採用。圖為為自家大黃蜂戰機加油的澳軍KC-30A。(取自澳洲國防部)