科學家警告:COVID將流感化 英國每年恐死數千人

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(中央社倫敦1日綜合外電報導)英國科學家今天示警,COVID-19(2019冠狀病毒疾病)很可能會在每年冬天加入流感在內等季節性病毒的行列,英國未來數年將面臨每年都有數千人因感染COVID-19而病歿。

英國「衛報」(The Guardian)報導,科學家表示,每年冬天COVID-19很可能會和流感等季節性病毒一樣,對年長者與體弱者構成威脅。每年當天氣轉冷民眾多待在室內之際,病毒傳播增加、病例也隨之上升,因此產生一些死亡病例。

科學家發出示警的同時,COVID病例數看來可能會在夏季趨向穩定,但是研究人員表示,病例數在秋天可能又會回升,因為疫苗施打已陷入瓶頸、加上學校將開學。這可能在今年冬天帶來第4波疫情,而未來好幾年可能都是反覆這樣的情況。

英國布里斯托大學(Bristol University)教授芬恩(Adam Finn)說:「我們將會有很長一段時間持續看到COVID帶來的問題。」「雖然新型冠狀病毒不像流感病毒那般多變,但已顯現出在基因變異上比我們預期的還要敏捷。因此我認為新型冠狀病毒會是個持續性的問題,每年染疫病故人數會達到數千、甚至數萬人。」

英國牛津市羅莎琳德富蘭克林研究所(Rosalind Franklin Institute)教授奈史密斯(James Naismith )也認同這項觀點。他說:「我們不會再看到COVID-19 像野火般燎原,因為我們會有足夠的群體免疫來確保這樣的事件不會重演。」

「但是也不會歲月靜好,我們會像流感那樣有一波波疫情,然後會有人死亡。」

「問題在於死亡人數究竟會有多少?這很難評估,但以目前每日約100人染疫死亡的數據來看,下一波冬季疫情造成數千人死亡是合理的預估,然後某一年疫情可能特別嚴重,造成數萬人死亡。」

不過英國諾丁罕大學(Nottingham University)教授波爾(Jonathan Ball)表示:「我料想COVID-19死亡人數會隨著時間過去而減少,因為民眾免疫能力不只提升,也將擴大。這並非表示我們每年不會再有人死亡,但預估每年會有好幾千人病故的說法太過悲觀。」

他說:「我認為重症人數會隨時間下降,因為持續暴露於病毒能提升自然免疫力。」

專家們預估,如同流感及其他呼吸道疾病,每年冬季染疫死亡的族群將集中在老年患者及脆弱族群。

芬恩說:「新型冠狀病毒不會讓社會陷入停擺。」「我們仍舊可以盡量降低它帶來的問題,像是透過謹慎使用疫苗。」

倫敦大學衛生暨熱帶醫學院(London School of Hygiene and Tropical Medicine)教授希柏德(Martin Hibberd)也持審慎看法,他說:「人類將必須和一個持續引發問題的棘手新疾病共處。我們可以借鏡流感,我們有流感疫苗,但英國每年平均仍有2萬人死亡。」(譯者:陳怡君/核稿:林治平)1100802