科技人才為何紛紛留美當台勞?──「我沒有一天不想家,只是我真的回不去了...」

政事觀察站

作者:唐光楠/洛杉磯進行式

美國在臺協會(AIT)日前發佈了一項美國政府所做的調查,世界留美人口和科系的統計分布。毫無意外,在圓餅圖裡的工程(Engineering)和數學與資訊工程(Math and Computer Science )兩大領域,榮登今年留美人數成長最多的兩個科系。

當年為了準備出國留學,熱門的PTT BBS批踢踢留學版曾是我經常瀏覽的地方,時不時,會有許多前輩分享申請到學校的經驗,在我的印象裡,商科文科工程醫學的分享相當平均,看到許多為理想而奮鬥的文章,讓我獲益許多。

來美國後,偶爾上站隨意點進去,曾幾何時,現在的留學版,幾乎一面倒都是工程科技學科的分享和發問,許多人都會在文章內加註:目標是要留美工作。回頭看我在美就讀的學校,校內電機和資訊工程科系的入學門檻一年一年提高,錄取率一年一年降低,都說明了想進入美國科技領域的競爭之激烈和大量的湧入潮。

圖/唐光楠 提供
圖/唐光楠 提供

是什麼樣的原因造成這樣的現象?當愈來愈多學習理工科的台灣青年人──我所說的是在台灣的大學畢業,約莫一半以上在台灣有過長短不一工作經驗的青年(而非只單純追求美國生活體驗的年輕學生)──當上述這些青年學子踏上美國領土後,經過一到兩年的求學經歷洗禮,最後選擇的人生,是的,他們最後大部分都沒有回到台灣

從我3年前來到美國,到2015年的今天,光是我認識和聽聞過,選擇留在異鄉美國當「台勞」的科技青年個案,總和應該快有50個了— 這還不包括佔科技青年人口最大宗的印度和中國,他們的人數說是台灣人的百倍,應該不誇張。在今天又聽到2個個案的當下,促使我決定寫下這篇文章。

不過短短239年立國歷史,美國是個典型的移民國家,人道精神中絕對帶有務實的考量。在眾多移民人口中,美國政府最歡迎的,除了投資移民,就是這些高科技優秀人才移民。插句話,那一般而言,美國政府最不需要的移民人才呢? 就是筆者我這樣,屬於文化類的人才,因為說話和寫文章,是典型美國知識分子的最愛;相反地,科學研究,數據分析,算數學,寫程式,也是典型美國人較不擅長的事情。從金融業、軍事需求到科技發展,美國長期且大量依賴著高科技技術,靠著吸納海量的外籍科技人才,撐起美國稱霸世界的創意和科技研發上的絕對優勢。

當美國各大名校工程學院畢業潮開始前半年,從西雅圖舊金山灣區一路蔓延到聖地牙哥的「科技海岸線」已經準備成千上萬的坑洞,等待名校畢業的科技新鮮人,一個一個填滿這些坑。這些老牌科技公司和新創科技公司,他們要的不是新鮮的肝,他們要的是絕對的實力。在景氣好的時候抓緊機會,經過半年的刷題,從電話面試開始約莫3到4輪面試,再加上一點點運氣,幾乎可以拿到至少一個工作機會。就算科技掏金夢,經過這幾年口耳相傳,競爭日趨激烈,機會大不如以往,但大部分的同學還是會願意一試。

許多優秀的台灣青年人,就這樣一個一個再也回不去了。

薪水是一個考量,只不過扣掉美國各大科技城的高消費水平、高房租、高稅率後,說實話,和在竹科拿到的薪水其實相去不太遠,現在會說要去矽谷「淘金」的,恐怕已經是外行了。

金,淘不到,但能在世界一流公司和世界一流人才交流,就算是當個小螺絲釘,成為幫LinkedIn改善資料庫裡的一份子,幫Facebook建立新平台,甚至,在Microsoft 頂端的實驗室為人類下一個世代的便利而發想創造,為人類能夠擁有更好的生活而努力,去創造我們還沒看見未來…這些,恐怕才是吸引眾多科技人才,留在美國當「台勞」的真正原因。

我完全同意,美國生活並不特別美好,甚至有點無聊,但是,這些台勞青年們想要的也不多。當聽到感恩節前夕主管竟然在中午趕大家下班回家,美國人覺得理所當然的事,來自亞洲的科技青年們卻喜出望外;主管有要求,合理,偶爾晚上要加班,也合理,但當聽到美國人說某間公司每天上班到晚上7點「很操」,一樣,來自台灣的青年們內心不免感到小小的不可思議,更不用說領到相乘1.5倍時薪加班費那瞬間的「感動」了。

事實上,在世界眾多人口,眾多競爭中,選擇離鄉背井的台灣青年人,絕對只占少數。比起前仆後繼來美國,並且抱著再也不回去心態的中國學生和印度學生,台灣青年人的心態絕對是彈性多了。

因為故鄉沒有不好,而他們也沒有一天不想家,回不去的原因,只是這邊給了好一點的機會和更寬廣的選擇;而背後犧牲的是,在他們人生最精華的時間,錯過了無數朋友的婚禮,摯愛長輩的喪禮,每天獨自駕車穿梭在高速公路通勤,而下班後,進入一個人的公寓入眠。甚至到了台灣春節過年,也只能一個人在美國,透過衛星視訊和家人說聲新年快樂。

就像人生每一道抉擇,有好,也有不好。很多人說,既然人生還有機會在異鄉闖一闖,那就闖一闖吧。牙一咬,就留下來了。

一位成為科技新移民的朋友說:他沒有一天不想家,不是不想回來,而是回不來了。

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《 科技人才為何紛紛留美當台勞?──「我沒有一天不想家,只是我真的回不去了…」》,未經同意禁止

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關於作者:

唐光楠,曾經人生裡只有台北經驗。在經歷多年電視媒體歷練後,決定暫時放下熱愛的政治與外交採訪工作,前進美國完成兒時留學夢想。

熱衷文化觀察,媒體分析,教育經濟政治議題。政治大學廣電歷史系雙學士,美國南加大傳媒管理碩士。曾是美國國務院訪問學人和紐約哥大中文志工老師。旅居美國加州洛杉磯第3年進行式。

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