《科技》國研院與Arm簽訂AI運算矽智財學研專案

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【時報記者任珮云台北報導】科技部轄下之國家實驗研究院台灣半導體研究中心(國研院半導體中心)今(24)日與全球處理器矽智財領導廠商安謀國際科技(Arm) 簽訂「AI運算矽智財學研專案」(Arm Flexible Access for Research, AFA學研版) ,成為亞洲第一個和Arm簽約的單位,也是全球第一個獲得AFA學研版合約的法人單位。

人工智慧無處不在的時代早已來到你我身旁,過去的AI都須依賴網路連線遠端的超級電腦進行運算;但現在已有不需透過網路連線、兼具隱私保密與即時反應的AI晶片,使得翻譯機、診斷儀器、攝影機等本身即具有人工智慧,可離線執行智慧語音、智慧醫療診斷、人臉辨識等功能。

然而AI晶片設計複雜度極高,其中AI運算主要是由AI晶片中的CPU(中央處理器)、GPU(圖形處理器)和NPU(神經網路處理器)等AI處理器來執行。從頭設計這些AI處理器,須具備許多尖端且艱深的技術(如大數據分析、深度學習演算法、硬體IC設計實現、晶片驗證與量測等),並需耗費大量人力、時間與金錢。

Arm Flexible Access(AFA)是Arm於2019年7月發表的全新矽智財授權模式,讓SoC(System on a Chip,系統單晶片)設計團隊在取得矽智財授權前就能進行相關研究,之後再針對生產時使用到的部分進行付費。Arm隨後在2020年為學研界推出AFA學研版,學研界可免費存取各種矽智財和工具,無需一一進行授權。藉由使用技術領先並經過產業廣泛驗證的矽智財,學研界可為其研究專案帶來更多創新,並專注於解決關鍵的研究問題。

國研院半導體中心透過與Arm簽約,引進AI處理器矽智財,讓學術界可直接使用不同應用領域需求的AI處理器,如此即可專注於開發AI晶片之核心「人工智慧加速電路」,可降低AI晶片的設計門檻,加速AI晶片的技術實現。且未來學研團隊若要從事新創,所使用的矽智財可以快速轉移到新創團隊使用,幫助新創團隊建立核心技術並開發出產品。

國研院吳光鐘院長指出,半導體產業是台灣經濟成長的重要驅動力,為確保台灣半導體產業在全球的領先地位,政府正積極佈署半導體人才的培育及儲訓,並大力支援半導體科技研發。國研院執行科技部政策,透過與Arm的合作,協助國內學術界藉由獲得Arm的廣泛矽智財,快速提升AI晶片設計與研發的能力,並能進一步投入學研新創,搶進世界市場。