租車業「疫」後重生 送走夏季迎回供量

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從新冠肺炎疫情爆發以來,美國經濟宛如雲霄飛車,而租車業更是最能反映經濟現況的產業。

2020年春季和夏季,民眾停止旅行,租車業遭受重創,租車的供應大於需求,導致價格下挫,知名大型租車公司將數百輛汽車出售,赫茲公司(Hertz)更倒閉;5月時,租車的價格較疫情爆發前跌了23%。

一年過後,全美數千萬民眾接種疫苗得以恢復旅行,但租車公司卻面臨汽車短缺的狀況;但由於汽車廠因供應鏈緊縮減少,因此租車公司無法及時擴大車隊。

來源:CNBC

前赫茲公司高階主管,亞布拉罕顧問集團( Abrams Consulting Group)總裁亞布拉罕(Neil Abrams)說:「我在業界45年見過景氣循環衰退,跌至谷底又往上爬,從來沒看過這種狀況。決策高層也毫無前例可以參考。但最終,需求比預期回來得快。」

當租車需求反彈但供給無法跟上,租車價格水漲船高;今年6月19日的高峰,平均租車價格每天要價123元;去年初的價格還不到50元。

但Delta變種病毒再度推升確診案例,讓民眾取消旅行計畫,尤其是商業出差,讓租車需求再度下滑;隨著夏季旅遊旺季告一段落,汽車數量逐漸回升,價格也回歸平穩。

不過租車降價的現象,因地而異非常明顯;夏季受到觀光客喜愛的城市如聖地牙哥、邁阿密和坦帕,價格收斂更加明顯;6月底時,上述城市租車每天平均要價超過100元,現在只要50元;而紐約、洛杉磯和舊金山降價幅度較小,大約三分之一。

亞布拉罕說:「當一個產業遭逢如此重創,會變得比之前更加聰明有效率。租車行業已學會用不同的方式做生意,我想顧客也會習慣這種定價方式。」

而租車業供給需求連動價格的況狀,也出現在其他產業或產品;需求復甦至正常水準,比預期的還快。而市場的應對效率也非常高,當租車價格上升,需求直接大減,民眾想出替代方案。但價格平穩,並不代表必定恢復至疫情前的水準,有些影響可能是長期的。

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