種族歧視合法?美國新法案引爆亞裔不滿

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作者:唐光楠/洛杉磯進行式

在加州州民的美國總統選票上,跟台灣一樣,有許多公投法案要選擇 Yes or No,今天我想談的是其中一項公投提案。

從美國研究所留學生到一位美國小學生的母親,旅美 8 年的我曾以為美國夢就是:我能靠自己的努力和能力得到機會,實現夢想,這也是美國作為世界上第一的民主、自由、平等大國最自豪之處。244 年以來,美國靠這點吸引全球無數人才投奔,讓千千萬萬和我一樣沒有背景的年輕人心之所嚮。我們沒有家族、沒有靠山,然而美國公平的環境,給了我們對未來的希望。

什麼是 Prop16?

這幾年來,我居住的美國加州,人們的意識形態愈來愈左傾化。說實在,我個人不反對左派,我支持創新、開放與電車(笑),但我反對部分左派人士推翻基本價值的行動;因此當加州第 16 號法案(2020 California Proposition 16,以下簡稱 Prop16)公投,要和總統大選一起出現時,我和加州數百萬亞裔學生跟家長一樣,覺得很荒謬。

2019 年提出的 Prop16,簡單來說,内容就是要廢除 1996 年加州通過的 209 法案。209 法案,禁止加州在公共就業、公共教育等,基於種族、性别、膚色、民族、或國籍對個人或團體給予歧視或優待,也就是說人人應該平等。而第 16 號提案,反過來要廢除 209 法案,允許在上述公共領域中,對個人或團體進行差別對待。你沒有看錯,這個法案支持基於種族差異而進行的差別待遇──你或許會問:這不是歧視了嗎?某種程度來說,是的。

法案可能如何影響亞裔?

第 16 號法案若通過,後續將引發加州大學系統的錄取爭議,也是法案引爆亞裔家長憤怒的主因。由於 209 法案規定大學錄取過程中不能考慮種族因素,Prop16 則是反 209 法案,如果通過的話,也就意味大學錄取過程中,能夠考慮孩子的種族來決定錄取與否。這聽起來很驚人,可它真的成為今年加州公投的提案之一。

加州大學系統(The UC System),作為世上最出名的高教系統之一,從大名鼎鼎的柏克萊分校(UC Berkeley)、到小而美的美熹德分校(UC Merced)等,體系內 10 所大學,只要是加州長大的孩子,幾乎都會申請,錄取後能得到 In-State Tuition 待遇,換句話說,學費只要國際學生和外州生的三分之一。

每一年,UC 系統的亞裔錄取標準不斷提高,「最愛唸書」的印度裔、韓裔、華裔、越南裔等通通歸在亞裔。雖說高校擇優錄取,但基本的「種族分配」是默契,亞裔的錄取標準遠高於其他族裔是公開的事實。講白了,就是你們比較會念書,所以你們的標準也比其他人高。那麼,Prop16 將如何惡化這個現象呢?

在 Prop16 的理念下,支持學校根據種族比例來決定錄取上限。目前加州拉丁裔人口已經超越白人,佔比 39%,成為加州最大族裔;此外白人佔比 37%,亞裔則僅佔 15%。然而,儘管加州大學系統已經「盡力」降低亞裔學生錄取比例,但直到 2020 年,亞裔學生的比重才被西裔學生超越,來到 35%,西裔則為 36%──看到關鍵了嗎?亞裔人口只有 15%,卻在州政府補助的加州大學系統中達到 35% 的錄取率。假如提案過關,加州大學系統可以根據亞裔人口比例,把錄取上限卡在 15%,剩下的名額流向其他族裔。

還記得在 Prop16 提案出現後,我家所屬的學區交流論壇幾乎要炸鍋。許多華裔爸媽跳出來,高喊不公平,並開始積極連署、參與遊行。大家質疑,難道大學入學標準,不是以學生成績(GPA)還有考試成績(SAT 等)作為依據嗎?曾幾何時,「種族」可以讓大學決定收不收你?

所幸最後這項備受爭議的 Prop16 提案並未過關,在我執筆的當下,Prop16 提案以 56.7% 比 43.3%,超越 10% 的差距被擋下了,這場「反平權」提案總算告一段落。

美國夢貴在「人人平等」

事實上,我知道雖然有許多亞裔人士都反對 Prop16 提案,但也有少數華裔表態支持,他們認為華裔作為美國的少數分子,歧視無所不在,我們需要被以特定比例保護。但我認為法律作為最後一道防線,若無法保證無差別待遇,也難保所有族裔都會被公平對待。而沒有公平可言的美國,又如何再以美國夢為傲?

與多種族和諧共存,是每個美國人一生都要面對的課題,也是美國人小心翼翼維護的價值,稍有不慎,不管時代如何改變,下次的 BLM(Black Lives Matter)還是會出現。

還記得我兒子 3 歲時,某天從學校回來,竟童顏童語地對著我背誦美國的《效忠宣誓》(Pledge of Allegiance,指向美國國旗和美利堅合眾國表達忠誠的誓詞):I pledge allegiance to the Flag of the United States of America, and to the republic for which it stands, one Nation under God, indivisible, with liberty and justice for all. " (我謹宣誓效忠美利堅合眾國國旗,及效忠所代表之共和國,上帝之下的國度,不可分裂,自由平等全民皆享。)聽著他用娃娃音對我說著全民平等的願景,那美好的畫面令我至今難忘。當台灣的自由平等發展進程,屢獲國際肯定的同時,但願美國價值亦能長存。

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《 讓「種族歧視」再次合法?!加州第 16 號法案公投,為何引爆亞裔不滿?》,未經同意禁止轉載

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作者簡介:

唐光楠,曾經人生裡只有台北經驗。27 歲那年,決定暫時放下熱愛的政治與外交採訪工作,歸零,前進美國完成兒時留學夢想,從此成為異鄉人。 十多年來累積台美兩地職場經驗,經歷記者、主持人和媒體主管角色轉換,足跡遍佈美加。政大廣電歷史系雙學士,美國南加大傳媒管理碩士。曾任美國國務院訪問學人,熱衷文化觀察、教育、經濟投資和政治議題。旅居美國加州洛杉磯

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