突破印度裔壟斷 非裔少女拼字大賽奪冠

·1 分鐘 (閱讀時間)

向來都由南亞裔壟斷冠軍的全美拼字比賽,首次由非洲裔美國人奪冠,14歲來自路易斯安納州紐奧良的少女艾凡嘉德(Zaila Avant-garde),抱走獎金5萬美元。這是該大賽2008年之後,頭一次冠軍不再具有南亞血統。

艾凡嘉德在8日佛羅里達州奧蘭多舉行的決賽拼出單字「murraya」(七里香),從11名選手中脫穎而出,贏得勝利。來自德州的12歲女孩圖馬拉則榮獲亞軍。

比賽過程中,艾凡嘉德必須拼對「querimonious」(愛發牢騷的) 和「solidungulate」(單蹄)等難字,而 nepeta(一種薄荷)讓她略為遲疑,但最後還是正確拼出來。儘管每天練習7小時,她還是把拼字當成業餘愛好,因為艾凡嘉德立志成為職業籃球選手。她保持3項同時運多個球的世界紀錄,也曾在NBA球星柯瑞的廣告現身。

這位在家自學的少女說:「我通常嘗試(每天)拼約1萬3千個單詞...我不會太過度。我還有課業和籃球的事要做。」

艾凡嘉德是史上第二位贏得這項比賽的黑人女孩。在她之前,唯一的黑人冠軍是1998年來自牙買加、年僅12歲的麥克絲薇。由於新冠疫情,去年這項比賽被迫取消。