竣工150年! 華工修鐵路史 眾議員促「從幕後到台前」

世界新聞網


影片來源:記者羅曉媛(訂閱世報YouTube看更多新聞影音)

5月10日是橫貫美國東西海岸的太平洋鐵路竣工150周年,華府1882基金會聯手國會圖書館亞裔協會(LOCAAA)等機構,9日起舉辦「從幕後到台前:美國華人歷程」系列紀念活動暨研討會,寄望更多人了解並重視這段長期被忽視的歷史,為華工修建鐵路的血淚史爭取正當歷史地位,並教育後人及主流社會正視華人對美國的貢獻。

與國會亞太裔黨團9日合辦的亞太裔傳統月及鐵路竣工150周年慶祝活動上,1882執行主任江權活(Ted Gong)指出,華裔不單是要慶祝完工這一天,也要爭取應得的歷史地位,並從教育層面傳播、傳承這些故事。

1869年5月10日,太平洋鐵路在距離猶他州鹽湖城北面87哩的普洛蒙特利峰(Promontory Summit)合攏,釘下最後一顆道釘,並舉行慶祝儀式。

而在那張著名的鐵路竣工時拍攝的老照片裡,作為修鐵路主力軍的華工,卻無一人出現。當天出席活動的趙美心、劉雲平等國會眾議員,站在竣工老照片前合影,表達華人在美走過150年,終從幕後到台前。

趙美心表示,華工修鐵路的故事長期被美國歷史忽視,他們面臨的剝削和不公待遇更是少有人知,而這些華工在極其危險的環境鋪鐵軌,不僅從事最危險的工種,有時還要遭遇暴力和歧視;在漫長艱難的修築過程中,至少1200名華工失去生命,但他們卻缺席了竣工照片。

她說,既要向更多人介紹華工的不可替代,更重要的是繼續分享這些故事,提醒美國人有關華工的犧牲與貢獻,確保下一代意識到華裔在塑造美國歷史上扮演的重要角色。

該系列活動持續到本周六,包括研討會、圖片展登,均對公眾免費開放,詳情:https://1882foundation.org/symposium-vii/。

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