箝制陸留學生 削弱美國影響力

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美國雖然在秋季學期開學前恢復向中國留學生發放簽證,但仍有許多限制,加上種族歧視等問題,美國大學新學年將繼續面臨中國留學生人數銳減的局面。美國高等教育專家說,新冠疫情、美中關係持續緊張等因素,是中國學生赴美國留學熱情走低的主要推手。如果此一趨勢持續下去,不僅給美國大學造成經濟損失,而且會削弱美國對下一代中國人的影響力。

高科技領域 簽證審更嚴

香港《南華早報》24日報導,美國在即將到來的秋季學期開學前恢復向中國留學生發放簽證。不過,與此同時,美國仍在收緊對部分高科技專業中國留學生簽證的限制。報導援引中國一些教育機構從業者消息稱,即便赴美留學生的簽證程序已基本「恢復正常」,某些高科技或戰略領域研究生的簽證事宜繼續受到更嚴格的審查。

美國之音報導,美國阿比林基督大學(Abilene Christian University)課程設計總監方柏林表示,美中雙邊關係的惡化,以及與新冠疫情相關的旅行禁令,是造成來美中國留學生減少的一個不可忽略的因素。除了新冠病毒疫情的衝擊之外,美國政府當前的國際學生招生政策,使得美國面臨失去人才的危險。

學校財務收入 蒙受損失

多家研究機構的數位顯示,雖然受簽證限制影響的學生只占中國留學生的一小部分,但這些學生一般都是在從事一些重要的研究。據估計,在美國的理工科(STEM)研究生中有16%是中國公民;大約三分之一的頂尖人工智慧研究人員是在中國完成大學學位,但其中一半以上的人繼續在美國學習、工作和生活。

聖路易斯華盛頓大學馬釗教授認為,有鑑於於目前美中兩國緊張關係沒有得到多大緩解,中國留美學生減少的趨勢可能還要繼續下去。而科技競爭又是兩國矛盾的中心議題。他表示,對於美國大學而言,中國留學生人數減少,會影響學校財務收入,中國研究生人數下降,也對學校的科研造成一些負面影響。

頂尖領域人才 恐將流失

在方柏林看來,美國高等教育,某種程度上講,是美國向其他國家輸出的一種有利可圖的出口產品。因此,當它不能吸引很多學生的時候,基本上是出口收入下降的問題。隨著中國學生人數的下降,美國大學可能會因此失去一些中國學生的學費收入。更重要的是,隨著來美留學的中國學生的減少,美國對下一代中國人的影響也就變得更小了。

美國國際教育協會(IIE)的資料顯示,在2018-19學年,約有110萬國際學生在美國大學學習,超過三分之一來自中國。