納米比亞:一個想要成為氫能大國的非洲國家

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Sand dunes and ocean Namibia
納米比亞擁有充足的陽光和風能。

「於是現在,我們終於要進入版圖了,」菲利普·巴爾羅阿(Philip Balhoa)說到呂德里茨(Lüderitz)的時候這樣說道。那是納米比亞南部的一個鎮,嚴酷的沙漠和淡白色的海水在那裏交匯。

這個港口城市過去曾受惠於鑽石和漁業的發達,但現在卻受困於高失業率和基礎設施老化。

作為該小鎮的議會成員,巴爾羅阿說,一項已經被提出的綠色氫能項目,將注定是「呂德里茨的第三次革命」。

他希望這個項目會培訓和僱傭當地人,他們很親切地將自己稱為「布赫特(Buchters)」。

「對於一個過去10到15年甚至更長的時間裏一直困於經濟困境的小鎮來說,這是令人們感覺非常興奮的事情,」他說。

項目的基地將會設在這個小鎮附近的紹/卡卜國家公園(Tsau //Khaeb National Park),最終每年將會生產大約30萬噸的綠色氫能。

簡單來說就是,可再生的太陽能和風能將被用於從淡化的水中分離出氫分子。

這些氫分子無論是以純分子還是衍生物綠色氨形式存在,都能夠變成各類產品,包括可持續的燃料。

目前的熱門競標者「Hyphen Hydrogen Energy」公司,只要完成必要的可行性程序,將會在2026年開始投入生產,並將持續這一項目的經營權40年。

該公司表示,四年的建設將很可能創造1.5萬個直接就業崗位,在全面投產之後再創造3000個——其中90%將會由聘用當地人。

Namibia's President Hage Geingob poses as he arrives for the 75th anniversary celebrations of The United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) at UNESCO headquarters in Paris on November 12, 2021.
氫能項目是納米比亞總統哈格·根哥布改革計劃的一部分。

詹姆斯·姆紐佩(James Mnyupe)是納米比亞政府的總統經濟顧問兼氫能源專員。他解釋說,呂德里茨的地點很理想,因為那裏有大量的太陽能和風能資源,而且靠海洋近,同時可作水源地和港口。

姆紐佩表示,這些全是納米比亞總統哈格·根哥布(Hage Geingob)改革計劃的一部分。「總統非常熱衷於制訂一個經濟復蘇計劃,回應需求,與全球接軌,同時又具有系統性。」

這又是一個更大發展計劃的一部分。政府希望能找到資金髮展綠色氫能,將其擴大到農業、物流和能源業。姆紐佩還提到綠色氫能火車和輸氣管道,能夠與鄰國進行交換。

還有希望可以製造可再生電力,用於出口,並作為從南非進口煤電之外的選擇。

「這個想法是要將納米比亞變成不僅是一個綠色氫能的基地,而且是復合能源強國,」他說。

Lüderitz, Namibia
港口小鎮呂德里茨將需要大量投資。

影響將注定是國際性的,當地目前已經與德國、比利時和荷蘭的鹿特丹等簽訂了協議。

隨之而來的還有一些注資協議,但是納米比亞仍在尋找更多選項,比如綠色或者可持續債券,初期項目大約需要近94億美元(71億英鎊)。

要更好地理解這個投資的規模,可以比較——納米比亞在2020年的整體GDP(國內生產總值)不過是107億美元。

「人們可能會開始認真地將我們看作是貿易伙伴,而不是純粹接受發展資助的國家,」姆紐佩說,「對於納米比亞一般民眾來說,這意味著希望。」

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巴爾羅阿預計,計劃中湧入的人和商機將會增強呂德里茨的基礎設施,比如公路和醫院,而項目將會吸引更多的中央政府投資注入這個地區。

但是這種樂觀也伴隨著顧慮。巴爾羅阿表示,過去的大型項目並沒有如預先希望的那樣讓社區受益。有人擔憂,這個小鎮將不能滿足越來越多的基礎設施需求——可使用的居住房屋就已經是一個大挑戰。

A general view during the inauguration of a green-tech "REFHYNE" hydrogen production plant at the Shell Energy and Chemicals Park Rheinland on July 02, 2021 in Wesseling, Germany.
這是德國的一個氫能站,這類設施的建造非常昂貴

「我相信這將會是一個轉折點,不僅是對納米比亞,對非洲大陸來說也是,」開普敦大學非洲礦物法研究會博士生兼研究員肯尼迪·切格(Kennedy Chege)說。

但是他警告說,主要的挑戰是財政:「試圖發展可再生能源計劃通常需要大量資金,而政府本身並不能夠從自身預算中撥出這筆費用。所以它需要刺激公共和私人領域的投資。」

切格說,納米比亞的跨國伙伴關係是一個積極的訊號。

Philip Balhoa, member of Lüderitz town council
菲利普·巴爾羅阿說,氫能可能將令呂德里茨進入經濟版圖。

另一個挑戰則是製造氫能所需要的水量。像納米比亞現在計劃的那樣,通過海水淡化來做到這一點,可能會相當昂貴——之後在氫能製造流程中的電解過程也是一樣。

切格表示,有關項目可行性以及所需基礎設施建設的擔憂是有理由的,但是由於納米比亞相對的優勢,他感到樂觀。

雖然有好幾個非洲國家,如南非、肯尼亞和尼日利亞都在發展綠色氫能計劃,不過納米比亞要更領先。「但是在執行上,目前在這方面尚未有很大進展,全非洲都是。」

雖然還有很多事情要做,納米比亞正在向前趕——到一個地步是,政府有可能早至2022年1月就宣佈公開呼籲提交第二個綠色氫能項目的方案。