紐時報導 美環保署長擬下月訪台

國際中心蔡姍伶/綜合報導
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▲有外媒指出,美國環境保護署長惠勒計劃 12 月出訪台灣及拉丁美洲,未把握時間與拜登政府進行交接,也挨批是浪費公帑。資料照。(圖/美聯社/達志影像)
▲有外媒指出,美國環境保護署長惠勒計劃 12 月出訪台灣及拉丁美洲,未把握時間與拜登政府進行交接,也挨批是浪費公帑。資料照。(圖/美聯社/達志影像)

美國總統大選大勢底定,預計將由拜登勝選並於明年 1 月上任,不過有外媒指出,美國環境保護署長惠勒( Andrew Wheeler )並未把握時間與新政權交接,而是計劃 12 月出訪台灣後,繼續前往拉丁美洲國家訪問,除了挨批是浪費公帑外,能否繼續代表美國的環保政策方向,也讓惠勒的出訪飽受質疑。

根據《紐約時報》報導,惠勒即將在下月初,以先前美國衛生部長阿薩爾( Alex Azar )的包機模式,率團拜訪台灣,藉此避免新冠病毒的感染風險,以及落地後所需的隔離時間。此舉預計將花費 25 萬美元(折合新台幣約 713 萬),還不包含一行人在台數日多達 4.5 萬美元(約新台幣 128 萬元)的費用。

報導指出,由於川普政府僅剩約 2 個月執政,而惠勒的大部分政策顯然會在拜登繼任後被推翻,當惠勒不再能代表美國環境保護署未來的政策走向時,他的出行引起了納稅人的擔憂,而且此時他的首要任務應該是協助拜登政府順利過渡。

惠勒的發言人修伊特( James Hewitt )表示,惠勒應邀赴台就「拯救我們的海洋」( Save Our Seas, SOS )倡議與海洋垃圾、空氣品質、孩童健康等議題推展合作,也符合美國環保署近期公布有關處理海洋垃圾的全球策略。

如果惠勒此行成真,那將是繼衛生部長阿薩爾、國務次卿克拉奇( Keith Krach )後, 4 個月內第 3 位訪台的美國內閣官員,其中阿薩爾則是 1979 年美國與中華民國斷交以來,訪台層級最高的美國官員。此舉料將進一步引發北京不滿,對美台關係未來的實質幫助仍有待觀察。

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