紐約客談/城區監獄計畫明年動工? 要看亞當斯

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市議會日前舉行了關閉雷克島監獄、新建四座城區監獄計畫的最後一次公聽;市府方面信誓旦旦說,明年就可開工,無論是市長刑事司法辦公室、懲教局還是來公聽會作證的組織,都認為城區監獄的未來一片大好,肯定能在2027年準時完工。

然而,這可能只是白思豪政府一廂情願罷了;畢竟,即便要完成該計畫,執行者也是下任市長亞當斯,項目如何推動、何時推動,取決於亞當斯;而且,在皇后區秋園和曼哈頓華埠,原本支持監獄建案的兩名市議員都將離任,新任的舒曼琳和馬泰,均明確表態反對城區監獄,亞當斯也須和他們協商此事。

從理論上來說,城區監獄建案已經很難下馬;市府人員表示,白思豪離任前已經與拆樓公司簽好合同,預計明年初就可拆除現有監獄建築;但是,即便要執行合同,也要等到亞當斯上任以後,而他有可能做出任何改變;儘管亞當斯曾表他支持城區監獄計畫,但他從未承諾何時完成,更何況一朝天子一朝臣,懲教局、刑事司法辦公室預計都將換帥。

其實,城區監獄計畫能否成行,還存在客觀上的困難,那就是疫情以來紐約市在押人數不降反升;白思豪一直推動減少在押人數,關閉雷克島監獄後,四個城區監獄最多只能容納3300人;然而數據顯示,今年10月全市在押人數升至5543人,比一年前增加近千人。

而且,亞當斯上任後的首要任務就是打擊犯罪,估計造成在押人數繼續上升;如果在押人數一直無法降至城區監獄容納量,亞當斯勢必就要修改城區監獄計畫,屆時會發生什麼變化,人們拭目以待。

(紐約客談,每周二至周六見報。)

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