紐約觀光客回籠 「明年才會真正復甦」

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美國邊境因疫情關閉18個多月後,11月8日對已打疫苗的外國人士重新開放;全美最受國際遊客喜愛的紐約已見人潮回籠,但餐飲及酒店等業者認為,年底假期逼近,將有更多遊客湧入,但明年才會真正復甦。

旅遊業漸成紐約市經濟支柱,2019年全市遊客6660 萬人創新高,消費力驚人,造就數十萬個工作機會。紐約市旅遊部門官員預估今年將有280萬海外遊客造訪紐約,少於2019年的1350萬人,但人潮回籠令人樂觀。

紐約時報報導,疫情前,紐約市大百貨公司約一半信用卡消費來自遊客,國際遊客占全市遊客20%,花費卻占50%,旅館非周末住房格外仰賴國際遊客。2019年,紐約市國際遊客人數依序是英國、中國、加拿大、巴西。

海外遊客回籠為店家帶來商機;據紐約州主計長辦公室,疫情前,中國遊客在紐約平均花費每人3000元,較國際遊客多近60%,但當前中國嚴格限制出境,影響前來紐約旅遊。

曼哈頓下城砲台公園遊客也回籠,自由女神遊輪業者Statue Cruises營運長伯克(Michael Burke)說,11月第二周自由女神遊客約增至5500人,高於重啟邊境前的3500人,官網近幾周海外訂票量大增60%以上。

商業倡議組織Times Square Alliance數據顯示,國際遊客重返的第一個周六(11月 13日)有27萬2000多人經過時報廣場,較前個周六增1.2%,但2019年同一天約有33萬人。

有些旅館餐飲業老板謹慎看待前景,認為邊境重新開放為時已晚,明年才會吸引大批國際遊客。

經營酒吧Ardesia Wine Bar的奧瑟說,百老匯劇院9月重新營業以來,酒吧業務穩定改善,但未見遊客激增。劇院業者組織Broadway League統計,11月14日結束當周,百老匯觀眾共21萬4000人,較前一周增11%;國際遊客通常占五分之一。

曼哈頓中城兩大旅館希爾頓(Hilton)、凱悅(Grand Hyatt)秋季重新開張;但仍有多家旅館歇業、員工失業。

紐約市旅遊機構預測,旅遊業2024年才會恢復到2019年的水準。

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