索尼要將PS游戲帶到手機上,但這可能並不容易

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編者按:本文來自微信公眾號“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,36氪經授權發布。

如果你是一名游戲玩家,或許會發現在過去這幾年中,以《地平線:零之曙光》、《往日不再》等此前僅僅只會出現在游戲主機平台的大作,已經開始越來越多的被移植到PC端,“Only on PlayStation”似乎成為了過去式。但事實上不僅僅是PC端,索尼如今看起來是想讓PlayStation(下文簡稱為PS)這個品牌擴展到用戶數量更為龐大的移動端。

近日據相關報道顯示,索尼方面正在計劃擴展自己的移動設備特許經營權,負責索尼旗下第一方游戲宣發的PlayStation Studios正在招募移動設備負責人。據悉,PlayStation Studios方面在招聘啟事中寫到,“我們需要您能規劃開發PlayStation Studios的手機游戲開發業務,並為未來的增長機會奠定基礎。您將領導我們游戲開發擴展的各個方面,從主機和PC到移動設備實時服務,重點是成功地使PlayStation成為最受歡迎的移動設備平台,而您也將擔任PlayStation Studios中這個新業務部門的總負責人。”

事實上,“Only on PlayStation”這個標識一直以來也是玩家購買PS系列游戲主機的動力之一,同時也是用戶的驕傲。不過從現在的情況來看,索尼除了在此前開始將第一方游戲從主機帶到PC端後,還在試圖繼續擴展到移動端,並最終實現跨平台的影像力。當然,對於原教旨主義的索粉來說,索尼這一策略無疑是非常不受歡迎的,但其作為一家上市公司,同樣也需要拿出足夠漂亮的成績單給投資者,因此將更多PS游戲帶到移動端與PC端,無疑是時代浪潮之下的最優解。

根據索尼方面公佈的最新財報數據顯示,索尼游戲與網絡服務部門第三季度(2020年10月至12月)的收入為8832億日元,同比增長40%,該季度的營業收入為802億日元(合7.67億美元),同比增長50%。並且增長得益於PS5的發布、軟件,以及網絡服務業務的增長,該季度索尼的硬件出貨量為590萬台,其中PS4銷量140萬,PS5銷量達450萬,且共售出1.037億款游戲,其中1840萬款為第一方游戲。

雖然看起來這一成績非常喜人,但這依舊掩蓋不了如今主機游戲江河日下的現狀。根據Newzoo發布的《2020年全球游戲市場報告》顯示,主機游戲僅佔全球游戲市場的份額為28%,而在2014年這一數字是36%。門檻更低的手機游戲在過去10年間逐漸擠佔了屬於主機游戲的份額,甚至於已經出現了手游轉向游戲主機平台的情況。

簡而言之,如今主機游戲市場在一飛沖天的移動端擠壓之下,已然是處於“溫水煮青蛙”般的緩慢衰退中。而這也是為什麼此前言之鑿鑿不涉足移動端的任天堂,會打破承諾將例如馬裡奧、口袋妖怪、火焰紋章等一眾知名IP,以手游的形式呈現,讓位於游戲圈鄙視鏈頂端的任天堂與處於鄙視鏈最底層的手游居然有了交匯。

但需要注意的是,索尼不同於任天堂,這是一家非常龐大的綜合性企業,前者此前在手機游戲領域就已經有了多年的耕耘。大名鼎鼎的《Fate/Grand Order》就是索尼旗下日本動畫公司Aniplex的產品,並且Aniplex更是積極得將迪士尼旗下的IP轉投女性向手游市場。然而伴隨著《Fate/Grand Order》開始走下坡路,其手游業務的盈利不見起色,甚至於開始出現虧損,所以在外界看來,這時候索尼搬出PS來救場顯然在情理之中。

然而別看PS的招牌響亮,但是不少玩家對於其在手游市場的表現卻持有懷疑的態度。原因無它,PS此前在移動端的項目PlayStation Mobile可謂是一敗塗地。這一由平井一夫親自主持,旨在打通PSV與PS認證安卓手機之間界限的計劃在2012年上線之後,僅只過了3年就草草收場。

事實上,在2012年App Store與GooglePlay都尚顯稚嫩的時候,索尼上線了PlayStation Mobile,這一時機可以說是非常的准確,並且索尼當時為開發者所描繪的藍圖也極具誘惑力。他們曾表示,“獲得PlayStation認證的智能手機或平板電腦的所有所有者,提供一個誘人的進入PlayStation世界的入口點”。但PlayStation Mobile的失敗原因卻很簡單,用彼時開發者的疑惑就能夠解答,“為什麼我們非得為一個疊加到另一個操作系統上的平台,開發應用呢。”

有了PlayStation Mobile的前車之鑑,此次PlayStation Studios開展移動業務極有可能將是非常單純地將索尼的第一方游戲搬上移動端。在如今手游精品化的浪潮下,消費者也早已開始追逐更加優質的作品,日歷《原神》就是手游3A化的代表,但對於索尼PlayStation Studios旗下的產品來說,將它們移植到移動端可並不是一件容易的事情。

面向主機和移動端的開發邏輯首先就完全不同,索尼的PS游戲是為游戲主機專門設計的,從手柄震動到聲效演出,再到硬件設計都是圍繞主機出發,開發者只需要最大限度的發揮硬件機能即可。但智能手機卻是標准化的通用計算設備,游戲並不是唯一用途,所以在開發手游時需要考慮的因素更多。

更為重要的是,主機游戲有著非常明顯的單線劇情敘事特色,可對手游來說,這樣的設計自然提供不了什麼存留率或持續消費。所以如果是將《戰神》、《神秘海域》、《美國末日》等大作直接移植到移動端,就只能採用傳統的付費買斷制,然而這一模式如今早已落伍。

換句話來說,如果PlayStation Studios此次將特許經營權改編到手機的方案,不針對移動端進行量身定製的話,那麼重蹈PlayStation Mobile的覆轍並不是不可能。但如何將索尼的第一方游戲進行適合現在以“free to play”為核心的潮流進行改編,或許就是接下來索尼招募的移動設備負責人,所需要面對的最核心問題。

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