細胞治療 可望不必洗腎

【記者王鵬捷/台北報導】

腎臟是人體僅次大腦第二複雜的器官,扮演處理身體產出廢棄物的角色,功能隨著年齡增長而下滑,而可能出現不可逆的慢性腎臟病,雙和醫院正在進行慢性腎臟病第一及第二期細胞治療臨床試驗,有機會讓成千上萬病患不必走向洗腎的無奈命運。 因應全球發展細胞治療趨勢,台北醫學大學昨日舉辦「ICCCA細胞治療暨再生醫學國際研討會」,邀集歐盟、日、韓等近百名國內外學者專家與會,其中雙和醫院院長吳麥斯發表針對慢性腎臟病患者的最新研究成果,顛覆過去對於患者的腎臟功能無法逆轉的認知。 吳麥斯同時也是台北醫學大學醫學院腎臟學科教授,長期從事臨床工作,照護過無數慢性腎臟病患,發現腎臟病一旦進展到某個程度以後,傳統療法只能延緩繼續惡化的速度,無法恢復腎臟原有功能。這個長久以來讓醫界束手無策的痛,可望因細胞治療的長足發展及特管法的施行而改觀。 雙和醫院正在進行慢性腎臟病第一及第二期細胞治療臨床試驗,或有機會讓成千上萬病患不必走向腎臟透析的無奈命運。 吳麥斯解釋,腎臟是除了大腦之外第二複雜的器官,人類進化六千萬年來,腎臟始終扮演處理身體產出廢棄物的角色,維持體內恆定。然而,從海洋到陸地,水份及溫度等環境變化都對人類不友善,腎臟在日以繼夜辛苦工作下,功能隨著年齡增長而下滑,如果功能持續明顯下降,就可能出現不可逆的慢性腎臟病甚至腎衰竭。 為了扭轉這個長久以來的劣勢,雙和醫院醫療團隊採用脂肪間質幹細胞製成的異體細胞藥物,靜脈注射到接受臨床試驗的慢性腎臟病患體內,其中約一至二成藥物會進入腎臟的腎皮質、腎間質、腎小管及腎臟血管等組織,期能有助於修復損壞的細胞。果真如此,腎臟功能不僅不再持續惡化下去,還會往上提昇,顛覆慢性腎臟病無法逆轉及難以有效治療的傳統認知。 雙和醫院以進展到第三及第四期的慢性腎臟病患為對象,同時進行第一期及第二期臨床試驗,做治療分析及安全性評估,短期內即可得出結果。 吳麥斯說,台灣慢性腎臟病的發生率為十至十一%,目前約有二百五十萬名患者,其中近八萬名接受腎臟移植手術或腎臟血液透析。他認為細胞治療是個全新的選擇,期望能搶救大多數慢性腎臟病患的腎臟功能,不要繼續朝血液透析之路惡化下去,對醫師和病患來說,這無疑是件和時間賽跑的事。