終身學習保養大腦 失智症不上門

林周義/台北報導
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新光醫院失智症中心主任劉子洋(前排右五)、精神科醫師詹佳達(前排中)10日主講「旺旺中時生活講堂」,並與民眾合影 。(張鎧乙攝)
新光醫院失智症中心主任劉子洋(前排右五)、精神科醫師詹佳達(前排中)10日主講「旺旺中時生活講堂」,並與民眾合影 。(張鎧乙攝)

人口老化趨勢下,失智者也越來越多,過了65歲,每多5歲,失智症盛行率就增1倍,保養大腦因此成為高齡社會的重要議題。英國過去1項實驗發現,計程車司機腦中的海馬迴會隨著年資變大,原因指向他們天天認路,吸收新知。醫師提醒民眾,終身學習可讓大腦結構改變,即便是老年人也適用,大家不一定都要去當司機,也可學學烹飪、唱新歌、縫紉等。

本報昨與新光醫院合辦「旺旺中時生活講堂-健康系列講座」,邀請新光醫院失智症中心主任劉子洋、精神科病房主任詹佳達分享失智症衛教資訊,幫助民眾找回腦力,獲得民眾的熱烈響應。

失智症是越老越常見的疾病,劉子洋表示,超過65歲,每5年盛行率就會增加1倍,90歲以上的民眾,3分之1都有失智症。詹佳達表示,2021年台灣的失智症患者超過30萬人,預估15年突破50萬人,30年後突破80萬人,民眾可以藉由採取健康行動,來減低失智症的發生率和盛行率。

劉子洋分享一項有趣的實驗,英國倫敦有2萬5000個街道、5萬個地標,平均需耗時3-5年才能考上計程車司機,和醫學專科考試差不多,是全世界最難考上司機的地方。倫敦大學曾對司機測試大腦容量,發現年資越長者海馬迴越大,而海馬迴是負責把短暫記憶轉換到長遠記憶的地方,原因指向他們天天認路,一直都在學習。

由此可見,終身學習可以促進大腦結構的改變,即便是中老年時期也適用。劉子洋表示,民眾不一定都要成為計程車司機,但可學習烹飪、新語言、縫紉,或學唱一首新歌來訓練大腦,讓大腦年輕。詹佳達也提醒民眾,除了終身學習,規律的運動、睡好覺、控制好血壓和血糖,也有助於減低罹患失智症的機率。