經濟學人:越來越多網路假消息是由政府散佈!而且越來越難阻止

李忠謙
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根據牛津大學網路與社會研究中心的一份報告,由各國政府或政黨操縱網路輿論的情況日益猖獗。這份從2017年開始進行的研究指出,2020年至少81國有組織地散佈虛假消息,但3年前有此情況的國家僅有28個。《經濟學人》指出,這種以假亂真的宣傳手段已經成為許多政府與政黨在競選活動中採取的必要手段,主要用以詆毀對手、影響輿論、壓制異議和干涉外交事務。

《經濟學人》在1月13日刊出的文章中指出,非洲國家烏干達將在14日展開總統與國會大選,社群媒體在競選期間也正在努力與各種宣傳與假新聞奮戰。臉書這個星期宣布,他們已經關閉了一個跟政府有關的帳號,因為這個帳號參與了「經過組織協調的虛假行為」,目的是要提高烏干達總統穆塞韋尼(Yoweri Museveni)的支持度,並且打擊競選對手的政治利益。臉書甚至明白指出,隸屬烏干達資訊部的公民互動中心使用了人頭帳號來操縱輿論,「鑑於烏干達大選即將登場,因此我們決定關閉這個帳號」。

烏干達民族團結平台總統候選人森塔姆,過去曾以藝名鮑比韋恩(Bobi Wine)闖蕩娛樂圈,如今是在野勢力對抗強人總統穆塞維尼的希望。(美聯社)
烏干達民族團結平台總統候選人森塔姆,過去曾以藝名鮑比韋恩(Bobi Wine)闖蕩娛樂圈,如今是在野勢力對抗強人總統穆塞維尼的希望。(美聯社)

烏干達民族團結平台總統候選人森塔姆,過去曾以藝名鮑比韋恩(Bobi Wine)闖蕩娛樂圈,如今是在野勢力對抗強人總統穆塞維尼的希望。(美聯社)

《經濟學人》指出,在不久之前,僅有少數幾個國家的政府在社群網站上會使用機器人或者是其他工具來進行宣傳,其中最著名的當然是當初英國的脫歐公投與2016年的美國總統大選,俄羅斯的駭客與網軍曾經大出風頭。但如今幾乎每場選舉都會發現假訊息的蠢動,他們透過高度組織化的行動,不斷在幕後編造各種故事。牛津報告的其中一名作者布拉德肖博士(Dr. Samantha Bradshaw)表示,我們看到的已經是朝九晚五的網路團隊,他們在漂亮的辦公室裡發起網路攻擊、然後領取報酬、甚至享有福利。他們的行動協調一致,他們甚至自己就是政府官員。

烏干達大選1月14日登場。(美聯社)
烏干達大選1月14日登場。(美聯社)

烏干達大選1月14日登場。(美聯社)

在社群網站發動各種假訊息的網路攻擊,顯然早就不是烏干達、美國或者是脫離歐盟的英國專利。《經濟學人》指出,今天不但懂得運用假新聞、假訊息攻擊的政府越來越多,手法也日益精巧。2016年網路機器人還風行一時,如今人工管理的假帳戶才更受歡迎,因為後頭有真人操控的假帳號更不容易被平台與網友發覺,效果與可信度也才更好。非但如此,連在社群媒體上有影響力的帳號跟團體,現在都成為網路宣傳的利器。

烏干達民族團結平台總統候選人森塔姆(又名鮑比韋恩)的競選總部附近,有政府的維安部隊就近「看管」。(美聯社)
烏干達民族團結平台總統候選人森塔姆(又名鮑比韋恩)的競選總部附近,有政府的維安部隊就近「看管」。(美聯社)

烏干達民族團結平台總統候選人森塔姆(又名鮑比韋恩)的競選總部附近,有政府的維安部隊就近「看管」。(美聯社)

此外,假訊息也比過去更加專業。過去政府要是想宣傳假訊息,可能會讓公務員自己下海,如今卻有各種主流的公關公司可以代為操盤,他們非常樂意經手這些骯髒的工作。牛津大學的研究人員在2020年確定至少有48個國家,他們的政府與政黨會與民間企業合作,一同展開假訊息的宣傳。值得注意的是,這甚至成了一門新興產業,自2009年以來,已有至少600億美元(約合新台幣1.68兆)花在這樣的民間公司身上。

東非烏干達14日舉行總統大選,在位35年的現任總統穆塞韋尼(Yoweri Museveni)要拚六連任,面臨流行歌手出身、素有「街頭總統」稱號的鮑比韋恩(Bobi Wine)強力挑戰。(AP,風傳媒後製)
東非烏干達14日舉行總統大選,在位35年的現任總統穆塞韋尼(Yoweri Museveni)要拚六連任,面臨流行歌手出身、素有「街頭總統」稱號的鮑比韋恩(Bobi Wine)強力挑戰。(AP,風傳媒後製)

東非烏干達14日舉行總統大選,在位35年的現任總統穆塞韋尼(Yoweri Museveni)要拚六連任,面臨流行歌手出身、素有「街頭總統」稱號的鮑比韋恩(Bobi Wine)強力挑戰。(AP,風傳媒後製)

《經濟學人》指出,即便臉書與其他社群網站都努力想要遏止四處亂竄的假訊息,但政府做莊的邪惡行為卻往往佔據上風。今年1月12日,臉書關閉與穆塞韋尼競選活動帳號的第二天,烏干達的通訊委員會卻下令網路供應商瘋掉所有的社群網站與即時通訊APP。從1986年執政至今的「萬年總統」穆塞韋尼在電視談話中對此表示「這雖然是不幸的,但也是不可避免的」。他甚至警告臉書「如果想要對抗執政黨,那就別想在烏干達活下去」。

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