經濟現實衝擊下 習近平足球強國夢碎

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中國國家主席習近平有個足球強國夢,企盼中國足球在全世界展露頭角,然而,中國在職業足球的財務來源房地產業者出現嚴重債務危機後,球隊經營跟著陷入困境,加上COVID-19(2019年冠狀病毒疾病)疫情大流行,讓球隊的營運雪上加霜,足球強國夢恐將破碎。

足球迷習近平 積極推動中足發展

中國國家主席習近平對足球情有獨鍾,2015年曾提出所謂的足球強國夢,希望看到中國足球在世界舞台上受到尊重和敬佩。習近平並鼓勵企業投資足球產業,包括在廣州建設價值18億美元的足球場,而在職業足球繁盛時期,中國足球協會超級聯賽(簡稱中超聯賽)在2016年到2017年轉會窗(transfer window,足球賽季中允許俱樂部買賣隊員的一段時間)花費了超過4億美元簽下外國球員。

「外交家」雜誌(The Diplomat)指出,簽下外國球員的目的在支持中國足協的既定目標,即中國到2050年舉辦世界盃,並贏得世界盃成為世界足球超級大國。

「外交家」雜誌主編、中國問題專家夏舒(Shannon Tiezzi)撰文指出:「象徵中國崛起的標誌如今已在全球無所不在,但在足球方面的國際實力似乎仍無法揚眉吐氣,特別是要在國際足球總會(FIFA)世界盃的國際比賽裡贏得勝利。」

房地產商陷債務危機 中足跟著落難

中國足球在政府的大力支持下,歷經數年榮景,但是在足球俱樂部主要贊助商面臨財務危機後,也跟著受到經濟衝擊。首先敲響警鐘的是江蘇足球隊,在該隊於2020年11月12日贏得首個中超聯賽冠軍僅僅3個月後,2021年2月,因為主要贊助者中國零售巨頭「蘇寧易購」面臨財務危機而被迫宣布解散。

資深記者杜爾登(John Duerden)1月9 日在「愛爾蘭檢查者報」(Irish Examiner)撰文指出:「衛冕中超聯賽冠軍的江蘇足球俱樂部停止運營的消息,為這個世界人口最多國家的足球經歷令人沮喪的一年,奠定基調。」

接著是涉足中國職業足球的最大公司恆大地產,在該公司去年因負債超過3,000億美元,面臨倒閉風潮後,2010年2月接手廣州足球而成立的恆大足球,隨後失去了明星球員以及教練卡納瓦羅(Fabio Cannavaro)。據報導,該公司正考慮出售其足球俱樂部。然而,恆大地產雖然是最大、但不是唯一一家陷入困境的中國房地產公司,也使得接受房地產支持的中超聯隊營運陷入困境。

北京體育營銷公司方澤體育的創始人李良東告訴日經亞洲評論(Nikkei Asian Review):「16支中超球隊中有11支得到房地產公司的支持,由於政府頒布更嚴格的政策來遏制房地產市場,這些公司面臨巨大的清算問題。」

房地產商與中足過度依存 唇寒齒亡

不過,為何中國職業足球的主要贊助商幾乎是房地產商,分析指出,其原因在於中國大型房地產商為了方便自身商業利益發展,而大力支持習近平的足球強國夢,為職業足球俱樂部挹注龐大資金。

日經亞洲評論引述法國里昂商學院(Emlyon Business School)的國際體育商業教授查德維克(Simon Chadwick)指出,房地產商湧入職業足球俱樂部,可以解釋為一種政治權宜之計(political expediency)和建立關係(the building of guanxi)。

查德維克指出:「支持中國足球的發展將使得這些房地產開發公司更容易獲得參與房地產項目的許可,這是一種展示對政府及其政策支持的方式,作為回報,你可以獲得好處,使你能夠開展核心業務並建立和加強關係。」

然而,如此過度依存的關係,在房地產泡沫化後,職業足球發展也遭遇亂流。

習足球強國夢碎 中足何去何從待觀察

另一方面,對習近平的足球強國夢帶來另一波衝擊的,就是COVID-19疫情大流行,使球隊的經濟情況變得更糟糕。自2019年的賽季結束以來,比賽次數減少,門票收入跟著銳減,贊助商與轉播交易也縮減,再加上為了讓中國國家隊有更好的機會踢進2022年卡達世界盃的會內賽資格,中超聯賽於去年8月中旬至12月停賽,方便國家隊調動中超球員爭取佳績,但卻因此使得球迷的熱度消退。

針對中國職業足球界如今面臨的財務危機,日經亞洲評論引述北京足球顧問的建議,「最好的情況是遭遇財政困難的足球俱樂部,能被地方國有巨頭收購」,但是報導也指出,在當前的財務困境下,沒有人願意再為俱樂部融資。

儘管財務出現危機,中國足球未來仍將繼續發展,只是將以何種形式存在仍有待觀察。不過,習近平的足球強國夢在中國足球俱樂部的當前困境下,已然夢碎。

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