維持美滿婚姻的秘密 科學研究告訴你答案

葉心嵐編譯
康健雜誌

你是否曾經抱著興奮心情,等待和另一半分享天大的好消息,沒想到卻被對方澆了盆冷水,徒增傷心和憤怒?身為社會的一份子,我們非常重視有難同當,在彼此需要時伸出援手;但過去研究也發現,有樂同享也對伴侶關係有相同程度的影響,或甚至更多。我們對好消息的反應,左右另一半對這份關係的滿意度。

當我們陷入低潮時,另一半的情感支持也會產生副作用,讓我們感到虧欠,加深我們的負面情緒。好消息正好相反,另一半聽見喜訊的興奮反應,不但可以強化好事帶來的效益,還能讓彼此感覺更親密。

女性大腦活動 對丈夫出乎意料的正面情緒更敏感

刊載在《人腦圖譜》(Human Brain Mapping)的一份大腦造影研究,為上述研究提供更科學的解釋。新研究指出,已婚多年女性對夫妻關係的滿意度和她們的腦神經活動息息相關,尤其是她們對丈夫展現正面情感的反應,而不是負面情感。

多倫多大學(University of Toronto)羅特曼研究機構(Rotman Research Institute)心理學家派翠肯(Raluca Petrican)找來平均年齡72歲、結婚平均40年的14名女性,掃描她們觀看影片時的大腦活動。

研究人員準備的影片是由多段10秒短片組成,每段短片沒有聲音,播放每位女性的丈夫或是陌生人的不同情感表現,但字幕卻配上錯誤說明。例如:短片播出的畫面是丈夫因為幸福回憶(像是他們第一次買房)微笑或大笑,但字幕卻錯誤標示該名男性談論的是悲傷回憶(像是被公司開除);或是負面情感表現的短片,配上的是談論美好回憶的字幕。

這些影片設計的目的,在讓女性感受到,丈夫或陌生人的情感反應和自己的反應發生落差的情況。對應到現實世界,就像是丈夫對某件事感到興奮,但妻子卻不覺得特別高興。實驗探討的問題是,她是否會注意到丈夫的這種不一致情緒;相較於陌生人,她是否更敏感察覺丈夫的反應。

研究首先發現,比起陌生人,女性在觀看丈夫影片時,整體大腦活動更活躍,這代表大腦神經處理更多的理智和情感訊息。不過這種結果僅限於丈夫表現出不一致的正面情感。至於其他類型影片(片中人物展現怪異的負面情感表情),女性在觀看陌生人影片時,整體大腦活動和看丈夫影片時沒有差異。換句話說,女性的整體大腦活動,對丈夫出乎意料之外的正面情感更敏感。

實驗結果打臉過去研究:我們對另一半正面消息的反應,是維持美滿婚姻的最重要因素。想想這些女性已經結婚幾十年,所以她們和丈夫可能有維持婚姻美滿的其他秘訣。大腦造影資料顯示,部分原因可能是當丈夫展現只有自己知道的快樂(非夫妻共有的快樂)時,女性會快速調整配合。

婚姻要幸福,不能只靠單方面維持,夫妻雙方都扮演很重要的角色(圖/shutterstock)

婚姻美滿和伴侶的正面情感息息相關

但這個特殊解釋又無法說明另一個研究結果:女性對婚姻的滿意度(根據問卷調查)和她們對丈夫的正面與負面情感,大腦的神經處理活動呈現正相關。

不過,另一項關鍵結論,也說明我們對另一半正面情感回應的重要性。例如:問卷中對婚姻滿意度愈高的女性,她們的鏡像神經元(展現同理心的神經元)在觀看丈夫影片時,比起陌生人的影片更活躍。不但如此,比起負面情感表現,丈夫的喜悅表情讓她們的鏡像神經元活動更顯著。這個結果似乎也支持婚姻美滿和伴侶的正面情感息息相關。

對於這個研究的初步和複雜結論,我們必須審慎解讀。這個實驗僅探討妻子對丈夫的情感反應,丈夫對妻子情感的反應又是如何呢?畢竟維持婚姻美滿,夫妻雙方都扮演重要角色。

儘管如此,這份研究結果也確實指出,就一般而言,處於長期穩定關係的雙方,對於另一半的正面情感特別敏感,尤其是出乎自己意料之外的正面情感。

總之,這份研究讓我們有機會想一想。當你的另一半帶著興奮表情回家時,你會是什麼反應?是不是只有在心情好時,你才會注意到呢?

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