維珍銀河太空飛機兩年後再度載人試飛成功 飆3倍音速抵海拔89公里

維珍航空創辦人布蘭森(Richard Branson)旗下維珍銀河(Virgin Galactic),5月22日再次進行太空飛機(VSS Unity)試飛,乘載兩名飛行員以3倍的音速,升至55.45英里(89.2公里)高度,達到了美國政府承認50英里太空邊緣高度標準,然後成功返抵地球。維珍銀河2018年底,曾成功將VSS Unity與兩名飛行員送上太空邊緣。去年底進行第二次試飛,卻因電磁干擾未完成任務。這次是第三次升空,也是首次以火箭作為載人飛行器的動力來源。

維珍銀河表示,至少還會進行兩次試飛,下次則測試在座艙內載4人升空,盼明年開始啟動太空觀光行程。維珍銀河的太空飛機一次最多可載6名乘客,飛行費用為每人25萬美元,目前已獲得60個國家600多名客戶的預訂。太空觀光市場競爭激烈,除了維珍銀河,還有特斯拉創辦人馬斯克(Elon Musk)創立的SpaceX,以及亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)旗下太空旅行公司藍色Blue Origin,都相繼試飛太空飛機,企圖奪下這塊未來旅遊大餅。