維珍銀河載人試飛成功 明年可能送遊客上太空

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(中央社新墨西哥州聖塔菲22日綜合外電報導)太空旅遊公司維珍銀河(Virgin Galactic)今天以火箭為動力,首度從美國新墨西哥州把載人太空船送上太空邊緣。公司還說明年可能啟動太空觀光行程。

「團結號」(VSS Unity)太空船由運載飛機帶到新墨西哥州沙漠上空後,點燃火箭帶著兩名飛行員射向太空。太空新聞網站NASASpaceFlight.com的直播顯示太空船加速上升,隨後又安全降落。

維珍銀河宣布,團結號太空船速度達到音速的3倍、高度略高於海拔89公里,隨後滑經大氣層重返地表。

英國億萬富豪、維珍銀河創辦人布蘭森(Richard Branson)說,這次升空和著陸讓年約15歲的公司更逼近商業化觀光飛行。維珍銀河還說,這類行程可能在明年成真。

布蘭森在太空船著陸後不久告訴美聯社:「我們今天朝正確方向邁出驚人一步。這次測試了團隊打造的很多新系統,全都發揮功用。」

維珍銀河執行長柯格拉齊(Michael Colglazier)表示,之後至少還會有2次試飛,日期未定;下次要測試在座艙內載4人升空,之後也會讓布蘭森試飛至太空邊緣。

維珍銀河宣布今天會進行試飛後,本週股價走揚,但仍不足以彌補2月攀頂後的跌幅。一些分析師提醒,由於維珍銀河何時能開始商業運作還不確定,要看到公司獲利,可能還得等上一段時間。

除了維珍銀河,還有少數公司希望透過對太空有興趣的客戶大賺一筆。企業家馬斯克(Elon Musk)的太空探索公司(SpaceX)9月將送億萬富豪艾薩克曼(Jared Isaacman)和幾名平民上太空,預計2022年1月還要把3名商人送上國際太空站(ISS)。

電子商務界巨擘貝佐斯(Jeff Bezos)的藍源公司(Blue Origin)則計劃在7月20日,也就是阿波羅11號(Apollo 11)登月週年,進行第一次載人飛行。

維珍銀河過去曾兩次抵達太空,第一次是在2018年12月從加州升空。(譯者:楊昭彥/核稿:林治平)1100523