緬甸留學生激增 冷耀東曝台灣優勢

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▲「緬甸留台同學會」總會長冷耀東48年前赴台求學,是緬甸僑生的老學長。(記者明安/攝)
▲「緬甸留台同學會」總會長冷耀東48年前赴台求學,是緬甸僑生的老學長。(記者明安/攝)

《四方報》報導,台灣的高教享譽國際,各國僑生在台完成學業後,也有不少人決定留下來深耕、工作和成家。來自緬甸的僑生大學長冷耀東就是其中一位,在台灣超過40年的他,過去曾經參與建造台灣雪隧的工程,退休後返回緬甸推廣台灣高教,擔任「緬甸留台同學會」的總會長,希望讓更多緬甸學生有機來台求學,感受台灣的美好。

冷耀東在民國63年(西元1974年)來台就讀高中,成功大學畢業後投身榮工處,2012年退休後返回緬甸探親,發現緬甸在民主改革、對外開放後,政府積極投入基礎建設,帶動經濟增長,許多海外緬人返國發展民生產業。趕上這波「緬甸熱」的冷耀東,因為具有多年台灣求學、工作經驗,獲邀加入「緬甸留台同學會」,意外開啟教育職涯的第二春。

身為來台留學的「老賢拜」,冷耀東深刻了解年輕學子來台留學時必備的技能,首先就是要懂中文,除了能夠讓在台求學之路更加便利,中文好的緬甸學生,對於未來求職也是一大加分。有鑑於此,冷耀東投入仰光孔聖國際學院的運作,規劃多元的中文學習課程,讓學生在校內就能習得流利的中文能力,這些學生就算未來不到台灣繼續深造,也能在緬甸當地的台商企業找到不錯的工作。

不過,究竟台灣高等教育有何魅力,吸引越來越多來自東南亞各國的學子前來台灣攻讀大學或研究所?冷耀東表示,他在48年前來到台灣,當時台灣的教育已有相當不錯的口碑,而且完整保留中華文化,以繁體字書寫,是當時不少東南亞華僑子弟的首選。然而,這樣的盛況在2000年後因政治問題一度中斷,直到蔡英文政府上台後,積極推動新南向政策,除了赴東南亞招生外,也提供豐厚的獎學金,重建與東南亞教育體系的連結。

2020年新冠肺炎疫情爆發後百業蕭條,不少緬甸有錢人家受到衝擊;2021年緬甸爆發政變,讓原本已經萎靡的經濟狀況更加惡化,原本計劃赴歐美留學的緬甸學子,在預算緊縮的情況下,教育品質良好、學費及生活費相對低廉的台灣,成為他們赴海外留學的最佳選擇。冷耀東指出,2020年錄取400多位緬甸僑生,相較於先前平均每年100多位成長顯著,然而因當地局勢動盪,最後成功來台就讀的學生有280位。

身為緬甸僑生的老學長,冷耀東表示,這些留學生來台就讀時僅10幾歲,年紀輕輕就離鄉背景獨自在外生活,除了興奮、緊張和徬徨的情緒,最困難的就是要在短時間內適應台灣生活,同時又要跟上學校課程,對於中文不好的緬甸留學生而言,可說是有多道關卡需要突破。


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