總編輯的話:椰油是超級食物嗎?

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總編輯的話:椰油是超級食物嗎?
總編輯的話:椰油是超級食物嗎?

作者:費文(講義雜誌總編輯)

Jane E. Brody在紐約時報撰寫養生專欄已有45年,這是她最新的一篇:

椰子油(Coconut Oil)在普羅大眾心目中是一項奇蹟食物(Miracle Food)。有眾多的名人,推薦它可以減重、降血壓和血糖,減少心血管疾病、提昇精力、降低發炎、祛除皺紋,甚至延緩阿茲海默症。加上,椰油美味至極,這一切都是真的嗎?

紐約大學營養學家Marion Nestle說,「當我看到一項產品,有這麼一大串好處,我會難以置信。是不是有人要賣什麼東西給你?」

2016年的一項調查,發現72%美國人相信椰油是健康食物。

Brody說,她要舉出一些科學證據,打破這個迷思。首先,椰油並不是一種油,它比較像牛油(Butter)或牛脂(Beef Fat),低溫會結凍。它不像從植物提煉出來的多數油,主要含有不飽和脂肪酸。椰油含87%高度飽和脂肪酸,比牛油(63%)或牛脂(40%)高許多,容易提高膽固醇,多數專家建議不要常用。

椰油不會有減重的效果。一湯匙椰油含117大卡,比等量的牛油高15%。也許你聽說,椰油含一種主要的脂肪酸,叫月桂酸(Lauric Acid),進入人體就變成不飽和脂肪酸,這個說法是錯的。它跟牛脂和牛油一樣,容易造成動脈粥樣硬化的心血管疾病,它是美國人死亡首因。

為了了解椰油在人體消化系統如何運作,Brody請教了兩位專家,一位是哈佛大學營養和心血管疾病專家Frank Sacks博士,以及芝加哥Feinberg醫學院心臟病教授Philip Greenland博士。Sacks說:「長久以來,大家已知道椰油會提昇有害血管的壞膽固醇,最近的研究更加深這項認知。」Greenland說:「油脂本身並不會流動,它像牛脂中的那些長鏈脂肪酸,要靠血液中的乳糜微粒帶往全身每一個細胞,進入血管壁。但若是中鏈脂肪酸,更具水溶性,不需乳糜微粒之助,就能直接進入肝臟,儲存做為能量。」雖然月桂酸常被指為中鏈脂肪酸,但Sacks博士說,這是主觀的錯誤判斷。他說,椰油另有兩種長鏈脂肪酸─肉豆蔻酸和棕櫚酸─它們都會影響血液中的膽固醇,造成血管的傷害。

關於椰油有一點是無可質疑的:它可提高好膽固醇,長久以來被認為可以防止心血管疾病。但是,好膽固醇在人體中的好處,至今尚未有100%的證明。Sacks說:「基因研究和提高好膽固醇的藥丸,尚無法證明好膽固醇和心臟病有什麼關聯。目前也無法知道是否有什麼食物或營養,可以提高好膽固醇,以減少心血管疾病。」

主張椰油好處的人,喜歡舉例東南亞的那些原住民,因為吃了大量的椰子產品而少患心血管疾病。Brody反駁說,其實那些人傳統上主要是吃椰肉或椰奶,以及大量的蔬菜水果,和魚。他們也比一般的西方人,有更劇烈的體力活動。

Brody總結說,椰油偶爾少量吃一點無妨,但它絕不是一種超級食物。

以上是Brody的觀點,並不代表本刊的立場。我要在此補充的是,我曾閱讀大量有關椰油的資料,也見過椰油對某些人確實產生很好的效果。我讀到不少人聲稱,椰油的好處長期無法得到應有的認知和地位,是因為西方大豆油加工業的財力和影響力太強大,不斷利用某些學者和研究機構帶風向,長期在媒體發表對椰油的不利消息。

不過現在情勢開始逆轉,椰油的好處漸為人所知。

但我心中始終有一個疑問:既然椰油有如此強大的好處(尤其指椰油有益智商),那些數千年來一直使用椰油的東南亞人,為什麼在文明的發展方面,相較之下落後許多,而且外形也矮小許多?

別人教你賺錢,講義教你幸福。

*Does Coconut Oil Deserve Its Health Halo?

編按:上期提到的Leager,應為Ledger,特此更正。

費文

ja168jk@gmail.com