續航力超強!太陽能無人機在海拔20公里飛上一年 或成5G網路助力

王 佐銘
匯流新聞網

匯流新聞網記者王佐銘/綜合報導

大家有玩過無人機嗎?最長飛過多久?現在有一款無人機不但續航力超強,竟然還有助於5G發展。

目前市面上有不少無人機的續行力不超過30分鐘,偶爾還會看到無人機飛往未知的領域,或是無人機玩家展現精彩刺激的搶救畫面,但這對高空長滯的太陽能無人機而言,續航力絕對不是問題。

英國國防巨擘BAE Systems公司在2019年試飛太陽能無人機,該團隊聲稱這款無人機能夠在海拔20公里處飛行長達一年,提供通訊、即時監測及遙感探測等服務,是比傳統衛星更加靈活的「偽衛星」。在即將來臨的5G時代,這樣的無人機或許可以成為低成本衛星的替代品。

這款太陽能無人機型號是PHASA-35,擁有一雙扁平細長的機翼,還有苗條的機身,不僅搭載輕型太陽能板,還備有電池儲能技術,根據空氣動力學特性用超薄碳纖維複合材料打造,翼展35公尺,重達150公斤,載重約15公斤。

不過,這也並非PHASA-35首次亮相,BAE Systems曾與英國科技公司 Prismatc合作,幾年前便攜手研發PHASA-35,2017年時Prismatc曾經成功測試四分之一縮小版的PHASA-8,這兩間公司也在2018年5月宣布合併,並在日前完成收購。

從兩間公司合併之後,工程師就打造出兩款裝有各種配備及感測器的PHASA-35,目前正在蘭開夏郡工廠進行系統測試,首架預計在今年開始進行試飛。BAE Systems表示,整個團隊都認為在試飛12個月之後,就可以開始初步營運。

另外,PHASA-35並非世界首架太陽能無人機,像空中巴士的太陽能無人機 Zephyr S 在2018年就成功在美完成26天試飛,當時Zephyr S花了8小時抵達平流層,並用每天1000公里的速度在海拔23公里的地方在空中飛翔。

另外,也有廠商瞄準無人機上頭的太陽能市場,推出更耐用的模組,Alta Devices就研發新型太陽能方案Solar for HALE,方案主角單接面砷化鎵太陽能板的轉換效率高達29.1%,且機械特性佳,也相當柔韌與耐用,還有特殊的封裝技術,不用擔心高海拔的強烈紫外線、臭氧與熱流環境。

消息來源:IHS Jane’s 360、The Standard
照片來源:prismaticltd

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