美中俄軍備競賽 掀北極冰風暴

李文輝╱綜合報導
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自然資源豐富的北冰洋因全球暖化擴大融化,既提高航運價值,也加劇大國在北極競爭。最近美俄核子戰略轟炸機雙雙現身北冰洋挪威海上空,重現安全隱憂,有別於冷戰時期美蘇「兩極」在北極的軍備競賽,當前中國勢力也已深入極地,被視為美俄競爭之外的另外一方。

擁有北極最長約2萬5000公里北冰洋海岸線的俄羅斯,2014年便成立北極司令部。最新一期美國《國家利益》引述美國國會研究處報告,俄國近年又擴大成立「新的極地司令部、北極作戰旅,沿北冰洋海岸線維修機場和其他基礎設施,建深水港,並努力建立防空和海岸導彈系統、早期預警雷達和其他設施」。

倫敦皇家霍洛威學院地緣政治學教授多茲警告說:「像在克里米亞那樣,俄羅斯可能派『小綠人』(祕密部隊)把(挪威在極地的)斯瓦爾巴群島兼併。」

報導稱,美國在北極也重建了在北大西洋和北冰洋活動的第二艦隊,執行自由航行計畫,並在挪威部署了B1-B戰略轟炸機,動員北約國家加強防衛能力。美國總統拜登上月底首次會晤加拿大總理杜魯時,也提到升級北美防空司令部。

《華爾街日報》引述消息人士說,兩國計畫加強北極防禦衛星和雷達網絡,以對付俄羅斯和中國在北方「日漸增強」的軍事部署。專家評估,要應對俄中部署超過5倍音速、射程更遠的新型導彈,美加防空系統升級可能需要150億美元。

中國於2018年1月發表《北極政策》白皮書,自許為「近北極國家」,稱北冰洋是「極地絲路」,並派遣破冰船去北冰洋,在冰島和挪威建立科研基地。

2019年,美國時任國務卿蓬佩奧吐槽中國並非「近北極國家」,因中國最北端距北極1450公里之遙。反遭中國《環球時報》打臉說,南海距離美國比中國距離北極遠得多,美國並沒有因此在南海有絲毫克制。美國《國家利益》說,中國還考慮在北冰洋部署潛艇。

中國新聞網形容北冰洋的軍事意義,指北冰洋73%面積被冰層覆蓋,數公尺厚冰層是核潛艇天然屏障,可躲過衛星偵測,也能避開不能破冰的水面艦艇攻擊。

美國退役海軍上校法內爾最近在國會眾院情報委員會聽證表示,到2030年,中國海軍將擁有550艘戰艦和潛艇,規模將是美國海軍兩倍。

BBC報導,軍事專家警告,因為冰層融化,北冰洋現在通航時間更長。環境問題給美加防禦帶來更多不利因素。2020年,美國退休空軍上將奧蕭內西在國會參院軍事委員會警告說:「北冰洋不再是壁壘,我們的海洋不再具有保護作用;現在海洋成了先進常規武器的必經之路。」

蘇格蘭《國家報》報導,美國駐歐空軍司令部官員說,面對俄中咄咄逼人,需在北極形成「統一專門和前瞻性方針」。美國正組建「極地部隊」相抗衡。

英國皇家海軍高級軍官就英美擔憂俄在北極頻繁活動時說,「他們意識到在戰艦方面無法與我們競爭,就大量投入水下和高超音速巡航導彈,讓我們失去了行動方面優勢。」英國威爾遜研究中心極地研究所主任斯福雷格說法,美國派戰略轟炸機進入挪威說明,新上任的拜登總統對於極地威脅十分清楚。此舉等於向俄羅斯表明,極地對於美國的戰略重要性,顯示美國願意部署先進防禦系統的意願。