美中太空對抗如火如荼 5重點看懂來龍去脈

世界日報
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中國近年展現稱霸太空意圖,除架設能攻擊太空船的地面雷射,還演練網攻切斷五角大廈和太空艦隊聯繫。美國也從7年前展開新策略加強美軍太空實力。兩國太空角力正方興未艾。

「紐約時報」報導,美國政府的太空軍事新計畫,在兩位前總統歐巴馬和川普政府時代持續發展,新總統拜登主政下預料還會進一步增強。以下是這場美中太空對抗的5大階段重點整理。

中國發展強大新武器,急欲制霸太空

2007年中國首度進行人造衛星攔截試驗,將一枚廢棄的自有衛星炸成碎片,消息轟動全球。當時華府收到的清楚訊息是:北京已是強有力的新敵手。

此後中國又執行十幾次反衛星飛彈試驗,其中有些高速彈頭射程高許多,理論上可對美國大多數級別的太空船構成威脅。

但除了飛彈,北京還尋求其他方法來擴充反衛星武力。

中國發現用網路攻擊破壞美國太空艦隊更經濟

這道理很簡單,美國太空軍力的任何部分,都是由地面上的強大電腦所控制。因此只要能入侵這些電腦,就能破壞或摧毀美國太空艦隊的大腦。更重要的是,網攻遠比其他反衛星武器便宜得多。

北京於是開始開發電腦病毒來汙染敵國電腦,並自2005年開始將網攻納入軍事演習。

美國政府支持太空企業家,以阻擋中國野心

華府的想法是,商業發展能為美國太空軍力帶來幫助,正如蘋果公司(Apple Inc.)創辦人喬布斯(Steve Jobs)為地球上的裝置所做貢獻。歐巴馬時代政府為了對抗中國威脅,已開始尋求利用太空創新家的突破發展,來為軍隊注入新活力。

例如華府已提供數以十億計美元資金給一些創新企業,包括電動車大廠特斯拉(Tesla)執行長馬斯克(Elon Musk)的太空探索科技公司(SpaceX),以及電商巨擘亞馬遜(Amazon)董事長貝佐斯(Jeff Bezos)的航太公司藍源(Blue Origin)。

資助行動的結果,是這些企業研發出大量迷你衛星和可回收火箭。這類創新產品被認為可以令反衛星攻擊的難度大增,甚至不可能成功。

川普政府尋求進攻優勢

川普上台後,華府的太空軍事政策延續歐巴馬的商業策略,並成立美國太空軍(United States Space Force,USSF)。

川普政府還想辦法取得攻擊性武器。美國太空軍如今擁有首件攻擊性武器,可自地面發射能量光束,來擾亂敵人在軌道運行的太空船。

川普政府去年已要求國會允許開始研發所謂反制太空武器,估計成本達到數億美元。美國國防部的攻擊武力機密預算,據稱金額還要高許多。

拜登政府目標提升太空韌性

上週獲國會通過提名的美國新任國防部長奧斯丁(Lloyd Austin),在任命案聽證會上告訴聯邦參議院,他會持續將焦點「如雷射般」鎖定維持和強化美軍的「競爭優勢」,以對抗中國日益強大的軍隊。

奧斯丁還呼籲美方在「以太空為基礎的平台」進行新的投資,並數度將太空指為作戰領域。

奧斯丁表示,美國有必要加強太空韌性,同時繼續依賴太空企業家的創新成果作為增強軍力的手段。他說,這樣的新時代充滿威脅,凸顯出改善美國太空作戰能力的重要性。他也點名中國構成「步步進逼的威脅」。

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