美二戰2王牌飛官相見歡

青年日報社
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編譯王光磊/綜合外電報導

在美軍安排下,二次大戰時期美軍兩位王牌飛官:現已98歲的安德森與99歲的萊爾德,日前在加州特拉維斯空軍基地相見歡;他們不只討論今昔空戰差距,還大談戰鬥機飛行員的特質與態度。

這場別開生面的活動,由美國海空兩軍聯手舉辦,海軍從臨近的中國湖武器站派來1架F/A-18F,空軍則從路克基地調來3架F-35A戰機,讓兩位擊落超過5架敵機、獲得「王牌」頭銜的前輩,參觀與體驗現在的美國海軍與美國空軍飛行單位。

安德森駕「老烏鴉號」 從未中彈

安德森在二戰時是美國陸軍航空隊飛官,曾駕駛被命名為「老烏鴉號」(Old Crow)的P-51D戰機,擊落16又1/4架敵機;而且「老烏鴉號」在116次戰鬥任務中,從未中彈或故障。安德森直言二戰戰機沒有機載雷達,沒有視距外空戰,近距纏鬥是「每天例行公事」,因此戰機的機動性與對敵機動作的預判,成為勝利的關鍵。

安德森還說,「人」是飛行最重要的關鍵;他強調,很多人認為參與二次大戰的人們是「偉大世代」,但他自認自己這代人並不偉大,他們只是「參與並完成自己的工作」罷了,就像現在的軍人一樣。

萊爾德縱橫兩戰區 多次死裡逃生

萊爾德則是美國海軍唯一在歐洲戰區與太平洋戰區都擊落敵機的飛官,他的戰績5又3/4架,雖然不如安德森,但他曾多次死裡逃生,甚至還在座機布滿彈孔、起落架毀損下,在航空母艦上迫降。他認為技術雖然持續變化,但戰鬥機飛行員的本能「持續追求凌駕敵人的優勢」,從來沒改變過;觀察P-51D、F6F等老戰機,與F/A-18F與F-35等新銳戰機,就可以理解美軍以這種精神,持續改變與適應新時代戰場的態度。

依舊鍾情飛行的2位王牌飛官萊爾德(左)與安德森,在加州特拉維斯空軍基地相見歡。(取自美國空軍網站)

安德森二戰時駕駛P-51D戰機縱橫歐陸,自身毫髮未傷,成為美軍傳奇飛官之一。(取自美國國家航太博物館網站)

萊爾德是唯一在二戰兩大戰區取得擊落紀錄的美國海軍王牌飛官。(取自網路)

美軍特地自周邊基地調來多架戰機,供前輩參觀。圖為海軍的F/A-18F。(取自美國空軍網站)

薩帕中校為心目中的英雄解說F-35戰機。(取自美國空軍網站)