「美利堅醫學史上最黑暗的日子,今年耶誕可能降臨!」美國新冠疫情持續惡化,依舊擋不住感恩節搭機返鄉潮

李忠謙
·3 分鐘 (閱讀時間)

感恩節是美國闔家團聚、享用火雞盛宴的日子。今年感恩節前夕,數以百萬計的美國民眾照例搭上火車或飛機,長途跋涉返回老家與親友歡聚。問題是美國目前是新冠疫情最嚴重的國家,累計1280萬人確診、26.2萬人身亡,25日新增的2046死更是今年5月以來的新高。在這種情況下,感恩節前的出遊返鄉潮讓醫學專家們憂心不已,紛紛警告能釀成耶誕節的疫情大爆發,甚至迎來「美國醫學史上最黑暗的日子」。

根據約翰霍普金斯大學的統計資料,25日除了新增2046死,目前在住院治療的新冠患者更達到歷來最高的8萬9954人,連續16天締造新高。美國有線電視新聞網(CNN)認為,美國正處於1918年流感大流行以來最糟糕的公衛危機,不過明尼蘇達大學的傳染病專家奧斯特霍姆(Michael Osterholm)擔憂,美國在感恩節未能踐行保持社交距離等防疫措施,今年耶誕節可能迎來規模更大的疫情,讓這個感恩節看起來也沒那麼糟糕。

2020年11月25日,明尼阿波利斯的聖保羅國際機場。數以百萬計的美國人在感恩節前夕趕搭飛機返鄉,被認為可能進一步推高美國疫情。(美聯社)
2020年11月25日,明尼阿波利斯的聖保羅國際機場。數以百萬計的美國人在感恩節前夕趕搭飛機返鄉,被認為可能進一步推高美國疫情。(美聯社)

2020年11月25日,明尼阿波利斯的聖保羅國際機場。數以百萬計的美國人在感恩節前夕趕搭飛機返鄉,被認為可能進一步推高美國疫情。(美聯社)

公衛官員雖然早就呼籲美國民眾縮小感恩節的慶祝規模,只跟目前一起居住的家庭成員度過,或者至少到戶外相聚,防止新冠病毒進一步擴散。美國疾病管制署(CDC)更是直接建議,美國民眾今年不該外出過節。不過美國民眾在感恩節前夕依舊踴躍搭機出遊,美國汽車協會(AAA)預估,今年感恩節假期將有5000萬人旅遊返鄉,這個數字讓休士頓聯合紀念醫療中心的主任瓦倫(Joseph Varon)憂心不已。

瓦倫表示,因為疫情爆發,他已經連續251天上工都沒有休假。這位醫師警告,雖然新冠疫苗即將問世,但人們要是不認真對待保持社交距離與戴口罩的話,醫院的病例數字很可能會變得更糟。瓦倫說:「我對未來6到12周的擔憂是,如果我們沒辦法把事情做好,美國就會經歷現代美國醫學史最黑暗的日子」、「我們的醫院真的已經處在崩潰邊緣。」

2020年11月25日,紐約皇后區的拉瓜迪亞機場。數以百萬計的美國人在感恩節前夕趕搭飛機返鄉,被認為可能進一步推高美國疫情。(美聯社)
2020年11月25日,紐約皇后區的拉瓜迪亞機場。數以百萬計的美國人在感恩節前夕趕搭飛機返鄉,被認為可能進一步推高美國疫情。(美聯社)

2020年11月25日,紐約皇后區的拉瓜迪亞機場。數以百萬計的美國人在感恩節前夕趕搭飛機返鄉,被認為可能進一步推高美國疫情。(美聯社)

美國權威傳染病專家佛奇(Anthony Fauci)22日已經提前預警,表示隨著冬季降臨,民眾在假期季節外出旅遊聚在機場,會讓美國深陷比現在更棘手的麻煩之中。他也懇請民眾捫心自問:「若我家中有年長者或是患有隱疾的家人,我真的想要把他們置於風險中,讓他們在不知情或不經意的情況下感染?」不過感恩節前夕幾乎每天都有百萬人通過機場安檢,約翰霍普金斯大學醫學院(Johns Hopkins School of Medicine)的專家普洛威爾(Tatiana Prowell)表示:「感恩節假期的出行,只會讓我們的數字維持在全球最高」、「美國人人只顧自己的心態,害死我們數十萬人。慘不忍睹!」

更多風傳媒報導
相關報導》 第三波疫情高峰襲來!南韓單日確診583例,時隔8個月再破500大關
相關報導》 「新冠應以類流感視之!」沈富雄:60歲以下口罩和疫苗「隨意就好」