美前4艘近岸作戰艦將於明年3月全面封存

青年日報社
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編譯蘇尹崧/綜合外電報導

美國「國防新聞」1日報導,美國海軍前4艘近岸作戰艦(LCS)將於明年3月封存,以節省經費;4艦艦齡皆不到15年,其中最年輕的「柯羅納杜號」(LCS 4)甚至2014年才服役。

美軍擬讓「自由號」(LCS 1)、「獨立號」(LCS 2)、「沃斯堡號」(LCS 3)和「柯羅納杜號」自2021年3月31日起封存,待未來有需要時再啟用;這4艦分別於2008年、2010年、2012年、2014年服役,其中「自由號」和「沃斯堡號」為自由級,「獨立號」和「柯羅納杜號」為獨立級。

時任海軍部助理副部長克萊提斯少將(現已官拜中將,為負責能力與資源整合的海軍副軍令部長)先前表示,前4艘LCS原定轉為測試用艦,但由於其與後續新艦之間的差異較大,須對船艦結構、戰鬥系統等進行重大升級,才足以在目前的「大國競爭環境」下,對LCS艦隊繼續做出貢獻,成本「過於高昂」,因此決定封存4艦,相關測試任務則交由較新的LCS負責。

部分美國國會議員正嘗試阻止此計畫,聯邦眾議院軍事委員會已在2021財年《國防授權法》(NDAA 2021)草案中,禁止「沃斯堡號」和「柯羅納杜號」在所有LCS任務模組完成測試前退役,但不確定該條文是否能獲得保留。新聞網站「The Drive」指出,LCS的水面作戰和水雷反制(MCM)任務模組,分別預計於今年和2022年完成測試,而反潛作戰(ASW)任務模組的「初始作戰測試與評估」(IOT&E)則將於2021財年展開。

為節省經費,美海軍前4艘LCS將於明年3月封存。圖為「獨立號」(後)和「柯羅納杜號」。(取自DVIDS網站)

美海軍認為前4艘LCS與後續新艦差異過大,甚至難以承擔測試任務。圖為已加裝海軍打擊飛彈(NSM)的「吉佛茲號」(LCS 10)。(取自DVIDS網站)

美眾院軍委會要求在LCS任務模組完成測試前,禁止「沃斯堡號」和「柯羅納杜號」退役。圖為「獨立號」測試MCM任務模組。(取自DVIDS網站)