美國修改入境限制 被認為是安撫歐盟

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美國20日宣布修改入境限制,11月起將全面要求外國旅客打完新冠疫苗才可入境,取代先前針對特定國家的旅遊禁令,外界認為美國選在與法國因澳洲潛艦合約發生齟齬後宣布,是為了彌補美國與歐盟之間的嫌隙。

BBC報導,外交人士指出,美國政府在過去幾天盤算,修改限制讓歐盟民眾入境,會被解讀為放鬆防疫措施,可能激怒部分美國人,但若不修改規定,則會繼續疏遠憤怒的歐洲盟友。由於美國統計資料顯示旅遊禁令無法阻止疫情升溫,修改禁令的決定終於出台。

歐盟執委會發推文說,歡迎美國宣布對完全接種疫苗的歐盟旅客取消旅行限制,「這是分散在大西洋兩岸的家庭和友人期待已久的一步,也是企業的好消息」。

美國去年1月率先對中國旅客實施防疫入境禁令,繼而擴展至其他國家,卻未說明會在何時與什麼情況下解除限制。根據禁令,最近14天去過英國、26個申根國、中國等33國的非美國公民不得入境。

歐盟多次呼籲美國解除自去年3月起對歐洲申根區的旅遊禁令,德國總理梅克爾今年7月訪美時,也當面向美國總統拜登提出請求。但白宮隨後以Delta變異株威脅為由,決定維持禁令。

歐盟今年6月曾單方面解除美國旅客入境禁令,讓美國人得以在暑假旺季赴歐洲旅遊,但美國卻沒有同步解除歐盟旅客的入境禁令。8月底歐盟憤而把美國從「安全旅行國家名單」中除名,建議成員國對美國旅客重啟入境限制。此事是近來美國和歐盟爭端焦點之一。

拜登政府注意到歐洲盟國對美國愈來愈不滿,尤其是美國未事先通知就決定從阿富汗撤軍,後來又不願順應歐盟要求延長撤軍期限,最近幾天更發生美英澳暗中組建AUKUS聯盟,以致澳洲撕毀與法國的潛艦合約,讓法國暴怒,歐盟則聲援法國。

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