美國原住民遭新冠肺炎重創,遠在歐洲的愛爾蘭伸出援手……一切要從173年前的往事說起

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新冠肺炎重創美國的美洲原住民(印第安人)社群,位於亞利桑那、猶他與新墨西哥3州交界的「納瓦荷族保留地」最近發起網路募款活動,籌措渡過難關的資金,結果相當特別:遠在7000公里外的歐洲國家愛爾蘭熱烈響應。

納瓦荷族保留地(Navajo Nation)人口約35萬,截至5月初,約2400人感染新冠肺炎,至少73人死亡。保留地當局日前在GoFundMe網站設立募款網頁,目前已募集逾13萬美元,約1700人伸出援手,其中有許多是愛爾蘭民眾。

2020年,新冠肺炎疫情重創美國的納瓦荷族原住民(AP)
2020年,新冠肺炎疫情重創美國的納瓦荷族原住民(AP)

2020年,新冠肺炎疫情重創美國的納瓦荷族原住民(AP)

這些愛爾蘭人並沒有美洲原住民血統,他們是想報恩,故事則要回溯到1847年。

1845年到1849年間,當時愛爾蘭人的主食馬鈴薯因為黃萎病(potato blight)肆虐而嚴重歉收,引發悲慘的「大饑荒」(Great Famine),約100萬人活活餓死在家園、在求助的路上,100萬人離鄉背井尋找生路。

19世紀的愛爾蘭大饑荒,馬鈴薯饑荒(Wikipedia / Public Domain)
19世紀的愛爾蘭大饑荒,馬鈴薯饑荒(Wikipedia / Public Domain)

19世紀的愛爾蘭大饑荒,馬鈴薯饑荒(Wikipedia / Public Domain)

1847年,位於美國奧克拉荷馬州的「查克托族保留地」(Choctaw Nation),儘管自身日子也不好過,但仍想方設法湊了170美元(相當於今日的5000美元),飄洋過海送到那個苦難的國度。

查克托族與愛爾蘭人非親非故,為什麼要這麼做?據《時代》(TIME)雜誌報導,最主要原因在於他們對愛爾蘭人的遭遇、處境感同身受。

早在愛爾蘭的「馬鈴薯饑荒」爆發之前20年,原本居住在阿拉巴馬州、密西西比州、佛羅里達州的查克托族遭遇橫禍,被時任美國總統傑克遜(Andrew Jackson)強迫遷徙至奧克拉荷馬州,2萬1000名族人超過一半死在800公里的路途上,史稱「血淚之路」(Trail of Tears)。

美洲原住民查克托族(Choctaw Nation)(Wikipedia / Public Domain)
美洲原住民查克托族(Choctaw Nation)(Wikipedia / Public Domain)

美洲原住民查克托族(Choctaw Nation)(Wikipedia / Public Domain)

後來,查克托族人從一名愛爾蘭裔美軍士兵得知馬鈴薯饑荒的慘狀,深有所感,因此發揮傳統的「ima」(給予)精神,拿出一筆原本要用來買食物、買毯子、買牲畜的錢,幫助同樣飽受殖民者欺凌的愛爾蘭人。儘管,傑克遜總統與多名曾經屠殺美洲原住民的美軍將領,都是愛爾蘭裔。

倫敦大學金匠學院(Goldsmiths, University of London)的柯宛(Padraig Kirwan)博士對這段歷史頗有研究,即將出書,他說:「查克托族與愛爾蘭人都曾經歷文化苦難,因此形成一種共生關係(symbiosis)……查克托族的禮物代表同理心,代表他們知道愛爾蘭人失去了什麼。」

愛爾蘭人對查克托族的善意善行念念不忘,後來雙方經常跨海交流,參加彼此紀念歷史苦難的儀式,緬懷馬鈴薯饑荒的死難者,重拾血淚之路的血淚記憶。

愛爾蘭米德勒頓(Midlton)的雕塑「惺惺相惜」(Kindred Spirits),紀念查克托族與愛爾蘭人的歷史淵源(Gavin Sheridan@Wikipedia / CC BY-SA 4.0)
愛爾蘭米德勒頓(Midlton)的雕塑「惺惺相惜」(Kindred Spirits),紀念查克托族與愛爾蘭人的歷史淵源(Gavin Sheridan@Wikipedia / CC BY-SA 4.0)

愛爾蘭米德勒頓的雕塑「惺惺相惜」(Kindred Spirits),紀念查克托族與愛爾蘭人的歷史淵源(Gavin Sheridan@Wikipedia / CC BY-SA 4.0)

1995年,時任愛爾蘭總統羅賓森(Mary Robinson)造訪查克托族保留地,被族人授予「榮譽酋長」頭銜。2017年,愛爾蘭米德勒頓(Midlton)樹立起一座雕塑「惺惺相惜」(Kindred Spirits),以9根鋼製的老鷹羽毛代表查克托族。2018年,愛爾蘭總理瓦拉德卡(Leo Varadkar)宣布設立一項查克托族青年獎學金。

今年,新冠肺炎肆虐美國,美洲原住民有難,愛爾蘭人也二話不說,伸出援手,回報173年前那份恩情。

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