美國天文台塌了! 中國"天眼"一枝獨秀

趙元穎
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圖/TVBS
圖/TVBS

中美兩國近年大打科技戰,從5G、AI到太空競賽,一直不斷持續中。位於貴州的「中國天眼」FAST,是當前全球最大的單碟無線電望遠鏡,去年十二月美國阿雷西博天文台崩塌後,全球兩大天眼就只剩FAST一個碩果僅存,大陸方面對外宣布,從今年四月起開放全球觀測申請,要把「中國天眼」變成「世界巨眼」。

美國天眼崩塌了!

轟隆一聲,位於波多黎各的阿雷西博天文台,傳來驚人畫面。

從另一個角度看清楚,去年十二月初,電波望遠鏡的支架斷裂,巨大接收器直接墜毀在地面的望遠鏡鏡盤上, 頓時面目全非。

旁白:「痛失阿雷西博望遠鏡是天文界大事,甚至在社群媒體上引發,(#阿雷西博對我的意義)活動。」

美國阿雷西博望遠鏡自1963年建成以來,對人類天文探索做出了巨大貢獻。

旁白:「所謂的阿雷西博訊息包含了,1670個0和1,拆成73橫列,23直行,位元形成人形,無線電望遠鏡,核酸雙螺旋,太陽系的圖樣,還有數字到等等。」

1974年朝M13星團發出阿雷西博訊息,嘗試和外星文明打招呼,阿雷西博功績卓著,第一次直接觀測到小行星影像,找到了太陽系外的第一顆行星,它的重要性甚至大於阿波羅登月。

它還曾經在007電影「黃金眼」中出現,龐德最後和反派決戰的場景,就在阿雷西博天文台。

電影「接觸未來」片段:「你知道嗎 光是在銀河系裡,就有4000億恆星。」

好萊塢科幻片「接觸未來」的主要場景也在這裡拍攝,阿雷西博口徑三百公尺,原本是全球最大的單碟電波望遠鏡,直到2016年被中國大陸的天眼FAST追上。

旁白:「500米口徑球面無線電望遠鏡,簡稱FAST,從名稱就可以看出,它比阿雷西博大了將近兩百米。」

阿雷西博望遠鏡年久失修,全世界在天文探索領域只剩中國FAST這隻「天眼」,它不但比阿雷西博望遠鏡更大,靈敏度更是高出3倍。

旁白:「中國天眼的接收器有更大的機動性,它可以從天頂移動40° ,阿雷西博只能移動20°,也就是說FAST可以追逐任一天體,將近六個小時,阿雷西博相較之下只有2.7小時。」

大陸天眼的核心裝備饋源艙,由於採用了輕型支撐系統,重量只有30噸,比起有近千噸重的阿雷西博輕了不少。

TVBS資深記者 莊志偉:「為了避免影響射電望遠鏡的運作,在進入方圓五公里的靜默區之前,身上所有的電子用品,包括了手錶手機等等,都必須要放到寄物櫃裡面不准攜帶,當然包括了攝影機。」

電子設備一概不准入內,以免影響望遠鏡接收微弱的宇宙電磁波,大陸天眼如今一枝獨秀,這一口大鍋要是裝滿水的話,全世界每人可以分到4瓶礦泉水。

旁白:FAST的4500塊面板都是活動的,可以隨時進行局部變形,形成局部瞬時拋物面,變形位置則根據目標天體實時確定。」

全球唯一能夠變形的電波望遠鏡就是它,工欲善其事,必先利其器,FAST從今年四月起向全世界開放,中國天眼將成為世界的火眼金睛,遙望未知的宇宙。

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