美國政壇悲劇》聯邦眾議員當選人就職前死於新冠肺炎!雷特勞才剛過41歲生日

鍾巧庭
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美國路易斯安那州聯邦眾議員當選人雷特勞(Luke Letlow)日前確診感染新冠肺炎(武漢肺炎),29日晚間驚傳因併發症病故,享年僅41歲。雷特勞原將在5天後宣誓就職,身後留下妻子與兩名年幼子女,也成為首名染疫過世的美國國會成員。

共和黨籍的雷特勞5日才在第二輪選舉中勝出,贏得路易斯安那州第5選區眾議員席次,6日才以新科議員當選人的身分歡渡41歲生日,堪稱雙喜臨門。不過,雷特勞隨後在18日宣布確診新冠肺炎,隔日入院治療,並於23日轉入加護病房。

雷特勞在住院期間接受瑞德西韋(remdesivir)與類固醇等藥物治療,團隊原本對外宣稱雷特勞的病況穩定,卻在29日傳出死訊。

雷特勞曾任路州聯邦眾議員亞伯拉罕(Ralph Abraham)的幕僚長,並在後者宣布退休後順利接下前老闆的選區,原訂於1月3日宣誓就職。而在雷特勞過世後,他遺留下的空缺議席將再度舉行補選。其家屬透過聲明表示,感謝外界的祈禱與支持,但期盼能在當下「始料未及的艱難時刻」保有隱私。

路州民主黨籍州長愛德華斯(John Bel Edwards) 在推特(Twitter)向雷特勞的家屬致上慰問,聯邦眾議院議長裴洛西(Nancy Pelosi)、眾院少數黨(共和黨)領袖麥卡錫(Kevin McCarthy)也發布聲明,向這位無緣進入國會的同事哀悼。

愛德華斯在推文中表示:「自今年3月以來,路易斯安那州已有逾7300人死於新冠肺炎,每一個人(的逝去)都在本州留下巨大的空洞。」並下令在雷特勞葬禮當天降半旗表示哀悼。

而在此之前,路州已有數名政治人物陸續宣布染疫,同屬共和黨人的聯邦參議院「台灣連線」成員凱西迪(Bill Cassidy)、眾議員詹森(Mike Johnson)已經康復;而包括該州共和黨籍副州長納格瑟(Billy Nungesser)、即將卸下眾議員身分,進入拜登(Joe Biden)政府擔任白宮高階顧問的里奇蒙(Cedric Richmond)都在17日宣布感染新冠病毒的消息。

美國新冠疫情高居全球之冠,迄今已累計逾1950萬人染疫、近180萬人病故。隨著時序進入12月,美國疫情仍持續高燒不退,根據Covid Tracking Project網站統計,全美29日共計有12萬4千多名新冠住院病患,寫下新高紀錄;美國衛生部的資料也顯示,加護病房患者中新冠病患的比例,從9月分的16%飆升至12月的40%。

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