美國環保署長「延期」訪問台灣 外交部長吳釗燮:與情報將領來台消息外流無關

簡恒宇
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美國環保署長惠勒原訂12月5日訪問台灣3日,不過《彭博社》25日引述該署發言人修伊特說法稱,「因美國國內要務繁忙,而延後訪台行程」,對此我國外交部長吳釗燮同日稱,已接到美國通知,惠勒的行程改變而無法在2020年底來台訪問,並否認此事與印太司令部情報將領日前訪台消息外流有關。

國內事務忙 「延後」訪台

《紐約時報》19日率先報導惠勒(Andrew Wheeler)即將訪台,並稱此行因包機而使開支超過25萬美元,我國外交部20日表示,惠勒此行是應我國外長吳釗燮2019年的邀請,此行針對「拯救我們的海洋」(Save our Seas)倡議與海洋垃圾、空氣品質、孩童健康等議題推展雙邊合作。

不過修伊特(James Hewitt)24日透過電郵回覆《彭博社》說:「因美國國內要務繁忙,而延後訪台行程。」他亦稱,環保署督察長(inspector general)會調查訪台消息外流一事,「有政府職員把重要的行程洩漏給《紐約時報》,這會帶來國際外交和個人安全危險,令人很不安」。

吳釗燮:外交部感到惋惜

對於惠勒取消12月訪問台灣,吳釗燮強調,美國通知因惠勒行程改變,因此2020年底無法到台灣,「外交部對此感到婉惜,但不論在哪個層面或議題,台美之間的交流非常頻繁,接下來仍會持續就國際環保合作與美國政府繼續合作」。另外,吳釗燮否認此事與美國情報將領來台消息外洩有關。

台灣媒體22日披露有美國官員來台,據傳是官拜海軍少將的印太司令部情報指揮官史達德曼(Michael Studeman),但我國政府並未證實,外交部僅表示,此行程未對外公開,沒有進一步評論和說明。吳釗燮25日說,惠勒訪台行程改變和該將領來台消息外流是截然不同的事,「基於台美互信,無對外表述和評論」。

20201125-外交部長吳釗燮25日於立院接受媒體聯訪。(顏麟宇攝)
20201125-外交部長吳釗燮25日於立院接受媒體聯訪。(顏麟宇攝)

2020年11月25日,外交部長吳釗燮於立院接受媒體聯訪。(顏麟宇攝)

1月照訪拉丁美洲4國?

外交部25日發布聲明強調:「外交部一向歡迎美國閣員級官員來台從事各項交流,未來也會秉持此原則,與即將上任的拜登政府共同推動國際環境保護合作,並促成相關官員訪問台灣。」《彭博社》則稱,惠勒1月的拉美訪問行程沒有改變,依舊計畫在美國新政府2021年1月20日上任前成行。

《紐約時報》當時指出,惠勒計畫訪問巴拿馬、厄瓜多、哥斯大黎加及多明尼加,但若這4國無法成行,則會去該區域其他國家,而修伊特24日回應《國會山莊報》(The Hill):「一切都還沒定案。」修伊特也未表明,訪台行程延至何時。《紐約時報》稱,惠勒原本訪問行程有10人,在台灣3天就要花費45000美元。

《紐約時報》表示,2014年時任環保署長麥卡馨(Gina McCarthy)訪問台灣沒有包機,當時訪台行程開支逾68000美元。美國環保署長屬於內閣層級官員,但未列入總統繼位排序,而麥卡馨是歐巴馬時期訪台的內閣級官員,川普時期則有8月訪台的衛生部長艾薩(Alex Azar)。

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