美國科學家因「發現溫度和觸覺受體」獲諾貝爾醫學獎

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(德國之聲中文網)10月4日,諾貝爾生理學或醫學獎揭曉,這一榮譽授予美國研究者大衛·朱利葉斯(David Julius)和阿登·帕塔普蒂安(Ardem Patapoutian)。這兩位科學家因為在"發現溫度和觸覺受體"方面的突破性成就而獲獎。

諾獎委員會在闡述授獎原因時指出,朱利葉斯和帕塔普蒂安兩位科學家解釋了"熱、冷和觸覺壓力是如何引發人體的神經脈沖,從而讓我們感知這個世界、適應這個世界的"。諾獎委員會還強調,人們大多對這些感知已經習以為常,但卻並不知道這些神經脈沖是如何觸發的,又是如何讓我們感知溫度和壓力的。而今年的獲獎科學家則通過自己的研究解答了這個非常重要的問題。

朱利葉斯現年65歲,現任美國加州大學舊金山分校教授;另一位獲獎者帕塔普蒂安1967年出生在黎巴嫩,目前在美國加州的斯克利普斯研究所(Scripps Research Institute)任教授。他們二人將平分1000萬瑞典克朗(約合98.5萬歐元)的獎金。

據法新社報道,朱利葉斯利用辣椒素(一種從辣椒中提取的可以產生灼燒感的刺激性物質),發現了皮膚神經末梢上對熱產生反應的受體。帕塔普蒂安利用壓力敏感細胞發現了一種對皮膚和內部器官的機械刺激作出反應的新型受體。兩位科學家的研究發現都在治療包括慢性疼痛在內的多種疾病方面得到應用。

之前有人猜測,在新冠疫情仍然籠罩全世界的背景下,新冠疫苗的發明或許能成為諾貝爾醫學獎的熱門。因為就在9月下旬,被視為"諾獎風向標"的拉斯克獎(The Lasker Awards)公布,來自BioNTech的卡利克(Katali Karikó)和賓夕法尼亞大學的懷斯曼(Drew Weissman)因為在mRNA技術上的突破性發現,獲得拉斯克臨床醫學研究獎。

去年的諾貝爾醫學獎頒給了美國科學家哈維·阿爾特(Harvey Alter)、查爾斯·賴斯(Charles Rice)以及英國科學家邁克爾·霍頓(Michael Houghton),因為他們在發現丙型肝炎病毒方面做出了傑出貢獻。2015年,中國科學家屠呦呦因為"中藥和中西藥結合研究提出了青蒿素和雙氫青蒿素的療法"而獲得諾貝爾醫學獎,她是第一個獲得該獎的中國人。

諾貝爾生理學或醫學獎是為一系列諾貝爾獎項得主的宣布拉開序幕。本周二,諾貝爾物理學獎花落誰家將見分曉,接下來的周三、周四則分別是化學獎和文學獎。周五將宣布諾貝爾和平獎得主,而經濟學獎則要到下周一才揭曉。

按照傳統,諾貝爾獎的頒獎儀式應該在12月10日,也就是科學家諾貝爾的忌日那一天舉行。不過因為新冠疫情,今年的諾獎頒獎儀式和去年一樣,不會在瑞典首都斯德哥爾摩現場舉行,而是改為通過電視和網絡直播各位得獎者在各自的國家領獎。諾貝爾和平獎按照慣例是在挪威首都奧斯陸頒發,至於今年是否也這樣安排,目前尚不清楚。

(法新社)

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