新冠病毒溯源:美國總統拜登命情報部門加快調查病毒源頭

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近日2019年冠狀病毒病(COVID-19;新冠病毒)溯源再次引起熱議,美國總統拜登(Joe Biden)下令情報機關徹查。中國駐美使館不點名批評有人「玩起了政治炒作的老把戲」。

白宮星期三(5月26日)發表聲明稱,總統要求情報機關「加大力度」調查病毒源頭,並在90天內向他報告。中國大使館星期四(27日)稱,支持「對某些散佈全球又往往秘而不宣的基地、生物實驗室等進行徹查」。

2019年底,新冠病毒疫情最先在中國武漢爆發,迄今全球已錄得確診病例1.68億,至少350萬人不治身亡。

分析:「實驗室洩露」理論走入主流

BBC駐北美記者安東尼·澤克爾(Anthony Zurcher)

拜登政府終於承認美國情報群體在新冠病毒源頭問題上意見分歧,這算是美國政府相對透明的一個舉動。這源頭也許是實驗室,也許是動物傳染人,而沒有任何人能說個凖。

這標誌著一個重大轉向。去年特朗普(Donald Trump)、國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)、參議員湯姆·科頓(Tom Cotton)等人提出了「實驗室洩漏理論」之後,輿論和政界嘲笑之聲此起彼落。

然而,特朗普與蓬佩奧在他們的懷疑基礎上三緘其口,對事情毫無幫助。他們的理論還伴隨著一些更牽強的說法,例如說病毒是在中國的實驗室裏製造出來。這目前看來仍然是很不可能。

也許大眾永遠不會知道關於病毒源頭的全部真相,尤其是當中國繼續不予配合。然而,拜登承諾會全面調查,而要是美國找出確鑿證據證明是實驗室洩漏,那就意味著不止幾位大人物得「吃烏鴉」(丟臉),並重新評估他們對權威「結論」的信任,還有可能在未來日子裏對中美關係構成顯著壓力。

拜登總統為何選擇在此時下令加快調查?

新冠疫情爆發之初,當局認定病毒來自武漢華南海鮮批發市場,從動物傳染人類。但美國媒體近期報道稱,越來越多證據證明中國科學院武漢病毒研究所才是真正源頭。

白宮星期三的聲明說,拜登在年初上台時要求情報機關就新冠病毒源頭提交報告,而在本月份收到報告之後,他要求「加以跟進」。

拜登指出,各情報機關人員目前分成了兩派,但兩派均認為對方沒有足夠信息來評估哪一派理論的可能性更高。因此拜登下令情報機關加緊搜集更多信息,在90日內向他報告。

拜登在聲明中說,美國將「持續與世界各地誌同道合的伙伴一道,敦促中國參與全面、透明、以證據為基礎的國際調查,並提供一切相關數據和證據」。

《華盛頓郵報》同日一篇專欄文章指控拜登政府阻撓國會就新冠病毒源頭開展調查,並把責任推卸給世界衛生組織(WHO)。與此同時,美國有線電視新聞網(CNN)報道,拜登政府今年春季以沒能有效運用資源為由,結束了國務院調查病毒是否來自武漢實驗室的工作。

中國駐美國大使館在白宮公布拜登命令之後稱:「近日,國際上有些人又在新冠肺炎疫情溯源問題上玩起了政治炒作的老把戲,抹黑甩鍋言論『昨日重現』,『實驗室洩漏』陰謀論沉渣泛起……難道他們這麼快就淡忘了此前的慘痛教訓?難道是想看到悲劇重現?如此不負責任之舉何以面對本國人民?何以面對國際社會?何以面對人類良知?」

「關於疫情溯源問題,我們一直主張在基於事實、尊重科學的基礎上開展國際合作,以更好地應對人類未來的突發重大疫情。如果將疫情溯源的科學問題政治化,不僅很難找到病毒源頭,還會讓『政治病毒』蔓延肆虐,讓國際防疫合作舉步維艱。」

「從對人類衛生健康負責出發,我們支持對全球各地發現的所有新冠疫情早期病例進行全面核查,對某些散佈全球又往往秘而不宣的基地、生物實驗室等進行徹查,而且要『完全、透明、基於證據』地一查到底,查個清清楚楚、明明白白。」

華盛頓中國使館的這份聲明中,「抹黑甩鍋言論『昨日重現』」一句似乎在指卡彭特樂隊(The Carpenters)1973年名曲《昨日重現》(Yesterday Once More)。

在此之前,中國外交部發言人趙立堅在北京稱:「美方一些人嘴上鼓吹真相,心裏卻全是政治操弄。只要一提到疫情,就對中國進行抹黑攻擊,全然不顧自身疫情溯源的諸多疑點和抗疫失利的慘痛事實。」

「實驗室洩漏理論」是怎麼回事?

2020年,實驗室洩漏論經時任美國總統特朗普提出之後,被廣泛駁斥為陰謀論。多家美國媒體也認定有關說法屬不實指控。

2021年3月,WHO專家與中國專家聯合撰寫的報告對外公開。這份120頁的報告稱,新冠病毒「非常可能」是通過另一種中間動物宿主從蝙蝠傳播給人類的,而從實驗室洩漏的說法「極不可能」。世衛組織認同需要進一步調研。

但這疑惑揮之不去。美國媒體近期報道稱,據美國情報機關信息,三名武漢病毒研究所人員在2019年11月入院治療,比中國承認在社區發現首例新病毒感染為早。

拜登總統首席醫療顧問安東尼·福奇(Anthony Fauci)一直認為病毒是從動物傳染人類,但他在本月承認,他再不肯定COVID-19是產於自然。

拜登總統下令加快調查前一天,美國衛生部長澤維爾·貝塞拉(Xavier Becerra)敦促世界衛生組織(WHO)確保下一階段新冠疫情溯源調查「透明」。

特朗普星期二向《紐約郵報》(New York Post)發電郵試圖邀功。他說:「對我來說事情從一開始便很清楚,可我卻一如既往的遭到千夫所指。如今他們都在說:『他是對的。』」